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Hace unos meses, en todos esos blogs que parecen romper y quemar tantas bandas en ciernes, empezó a aparecer la imagen de una mujer joven en banners publicitarios. Era rubia, con cabello largo y brillante y vestía una camisa polo de buen gusto. Pero no estaba claro si la foto fue tomada hace 20 años o hace dos semanas; si estaba en la escuela secundaria o en la escuela de posgrado; y si estaba feliz, confundida o drogada. De alguna manera, ella era la Mona Lisa preppy, aunque algunos detectives de Internet descubrieron más tarde que su nombre era Kirsten.

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Escucha el disco Vampire Weekends Contra

Al hacer clic en la imagen, los usuarios se dirigían al sitio web de la banda.

Koenig agrega que quiere reclutar niños emo para la base de fanáticos de Vampire Weekend, pero que podría no estar preparado para hacer los cambios de vestuario necesarios. Mi cabello se acerca a ese aspecto emo a veces, si paso un tiempo sin cortarlo, dice. Pero más allá de todas las pretensiones, creo que los niños ven lo emotivas que son nuestras letras y se conectan con eso.

Nunca tomamos decisiones artísticas en función de quién queremos que sea nuestra audiencia, dice Koenig. Pero mi objetivo no es limitar quién nos escucha. Si la gente nos describe como indie, eso significa que un tipo específico de persona nos escuchará, y no quiero que ese sea el caso.

En Contra, al igual que el último disco, las letras siguen siendo no solo emotivas, sino también juguetonas y eruditas. Contra también conserva el mismo sonido en varias pistas, particularmente hacia el comienzo del álbum; Horchata, la primera canción teaser que se lanzará, tiene el mismo sonido optimista con influencia africana que se presentó durante Vampire Weekend. Pero el nuevo álbum también se extiende hacia el final, con algunas baladas y pistas más lentas que pueden sorprender a los oyentes.

Este álbum refleja un lado diferente de nosotros, seguro, dice Koenig. En cierto modo, Rostam [Batmanglij, que toca varios instrumentos en la banda] lo produjo, como el primero, y seguimos siendo nosotros cuatro. Pero queríamos hacer algo diferente, y creo que Contra es más diversa en términos de tempo y los sonidos que usamos.

Chen señala el hecho de que los miembros de la banda tuvieron dos años de gira para convertirse en mejores músicos. Tuvieron más tiempo con este álbum, y realmente pudieron estirarse, ir lento y concentrarse, dice. Demasiadas bandas hacen álbumes que son indistinguibles unos de otros, y creo que Vampire Weekend quería asegurarse de que eso no sucediera.

El tiempo en la carretera fue importante en términos de desarrollar el talento y la carrera de la banda. Vampire Weekend trabaja muy duro: hacen giras constantemente en los EE. UU. y en el extranjero, dice Montone. Hemos tratado de no saltarnos pasos, jugando en las salas correctas, incluso si la demanda a corto plazo podría haber hecho posibles jugadas más grandes en ese momento. En cuanto a los festivales, siempre hemos sido algo quisquillosos y no exagerados. Con cualquier artista que esté en demanda, hay que saber cuándo abrir y cerrar el grifo, por así decirlo.

El lanzamiento de marketing para el álbum también fue bastante diferente del primero; esperado, dado que Vampire Weekend ahora tiene un historial impresionante. No queríamos hacer las cosas de una manera seca y convencional, dice Chen. Queríamos averiguar qué significaba Contra para las personas y usar esa pregunta como una forma de dejarlos entrar.

El lanzamiento de la campaña fue la imagen de Kirsten, y Chen dice que los sitios en los que se ejecutó informaron una tasa de clics mucho más alta que el promedio. Publicamos la imagen y luego anunciamos el álbum, dice. Publicamos el MP3 de Horchata en el sitio web de la banda y en MySpace, y luego comenzamos a lanzar más contenido lentamente.

El lanzamiento incluyó el primer sencillo oficial de Contra, Cousins, que ocupa el puesto 39 en la lista alternativa de Billboard. También publicamos un video de la canción en el sitio web, y publicamos algunos otros clips de la banda, para que la gente los vea y los escuche de nuevo, dice Chen. Y acabamos de publicar una canción llamada White Sky, que la banda había estado tocando en vivo durante algún tiempo, pero nadie había escuchado la versión del álbum.

A pesar de que casi un tercio del álbum ahora se ha puesto a disposición de una audiencia masiva, en un cambio de opinión con respecto al último disco, Chen dice que espera que el álbum no se filtre durante el mayor tiempo posible. Si se filtra, hace que sea menos divertido para la banda compartirlo, dice. Los álbumes no siempre tienen la oportunidad de presentarse de la manera correcta, y esperamos que esto no se filtre y permita que la banda lo desarrolle por su cuenta.

Koenig dice que promocionar el nuevo álbum ha sido mucho más fácil que la primera vez. Ya no me preocupo por el fracaso, dice. Una vez que comenzamos a lanzar canciones y hacer pequeños shows, la respuesta fue realmente buena y me siento confiado. No creo que la gente esté quemada con esta banda.

Pero, agrega Koenig, eso no significa que esté durmiendo en sus laureles y esperando que lleguen los elogios y que el álbum vuele de los estantes. Todavía tenemos que probarnos a nosotros mismos con el segundo récord, dice. La gente no te da crédito hasta que tienes al menos dos álbumes exitosos.

Pero incluso mientras trabajan en el nuevo álbum, todavía hay un gran interés en Vampire Weekend. Un anuncio reciente de HP usó A Punk, una canción del primer disco, a pesar de que la pista tiene casi 2 años.

En términos de licencia, siempre depende de la banda, dice Chen. No habíamos hecho anuncios antes de este, pero nos sentimos cómodos con él. A Punk fue el sencillo más importante del primer álbum y HP quería usar algo reconocible, lo cual tiene sentido. También sabemos que podría llamar la atención sobre la banda nuevamente y, en cierto modo, era casi mejor usar una pista más antigua. A Punk ha existido por un tiempo, y no se definirá como la canción en el anuncio. Ya tiene una vida mucho más allá de eso.

Montone señala que a pesar de que la banda ha tenido éxito en la radio, la concesión de licencias sigue siendo clave para que la música se escuche. Si el anuncio tiene clase y funciona bien con la música, creo que puede ser una impresión inteligente y significativa, dice. Además del anuncio de HP, la música de Vampire Weekends ha aparecido en las películas Step Brothers y Nick & Norahs Infinite Playlist y en el programa de televisión británico The In betweeners.

Koenig dice que la exposición de la banda en la radio fue inicialmente sorprendente, pero finalmente positiva. Fue genial escuchar mis canciones en la radio, especialmente cuando estaban intercaladas entre cosas que sonaban totalmente diferentes, dice. Y, por supuesto, una vez que llegábamos allí, algunas personas intentarían llamarnos. Las críticas positivas que recibimos son totalmente una de las razones por las que estamos donde estamos hoy, pero si bien el respeto es importante, no te ayuda.

Mira a Twilight, continúa. Es la película más grande del mundo y todos los críticos la odiaron. Mi objetivo siempre ha sido hacer algún tipo de música pop, que mis canciones siempre sean pegadizas e inmediatas en algún nivel. Quiero hacer algo que la gente se vaya tarareando, y todas las bandas que amo pudieron dividir la diferencia entre ser amadas por los críticos y por los fanáticos. Espero que podamos hacer lo mismo.

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