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Con el ceño fruncido en público y casi en silencio durante dos días, el presidente Donald Trump cedió bajo presión al reconocer brevemente el servicio del senador John McCain a nuestro país y volver a bajar la bandera de la Casa Blanca. Si bien gran parte de la nación recordó el historial de McCain como héroe de guerra, senador durante mucho tiempo y candidato presidencial durante el fin de semana, Trump había alimentado sus quejas. McCain había sido un contraste exasperante en una disputa de larga data sobre el estilo y la política que no terminó con la enfermedad y la muerte de los senadores.

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La renuencia de Trump a participar en la conmemoración nacional fue incómoda e incómoda, incluso para los estándares de un líder que reconoce que no actúa como un presidente típico. El episodio resaltó el impulso de los presidentes forasteros de albergar resentimientos personales independientemente de las repercusiones políticas.

Antes de la declaración de Trump del lunes por la tarde (27 de agosto), su único comentario sobre la muerte de McCain había sido un tuit superficial el sábado (25 de agosto). La falta de una declaración formal combinada con el hecho de que las banderas de la Casa Blanca ondearon a media asta solo provocó fuertes críticas por parte de republicanos y grupos de veteranos, así como de demócratas.

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Cuando finalmente hizo un comentario, en una declaración impresa, Trump fue parco en elogios para el senador de seis mandatos: A pesar de nuestras diferencias en política y política, respeto el servicio del senador John McCain a nuestro país. Más tarde, en una cena en honor a los líderes evangélicos, dijo que nuestros corazones y oraciones están con la familia y apreciamos mucho todo lo que el Senador McCain ha hecho por nuestro país.

Más temprano en el día, un Trump con cara de piedra se quedó mudo mientras los reporteros en varias sesiones de fotos lo invitaron a comentar sobre McCain. Mientras lo acribillaban a preguntas sobre el legado de McCain, el presidente, por lo general locuaz, no respondió.

Públicamente, Trump ha criticado con frecuencia el dramático voto negativo de McCain contra los esfuerzos del presidente para derogar la ley de salud del presidente Barack Obama. En privado, se ha quejado de desaires como su creencia de que McCain no apreció su respaldo en la candidatura de reelección de senadores de 2016. McCain, por su parte, criticó recientemente la reunión de Trump en Helsinki con el presidente ruso, Vladimir Putin, como una de las actuaciones más vergonzosas de un presidente estadounidense en la memoria.

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En ese contexto, la bandera sobre la Casa Blanca decía mucho. Las barras y estrellas se bajaron brevemente a media asta durante el fin de semana, luego volvieron a subir a su altura máxima el lunes, mientras que las banderas en el Capitolio de EE. UU. y en otros lugares permanecieron a media asta. Poco antes de que Trump emitiera su declaración escrita, la bandera se bajó nuevamente a media asta.

Eso fue después de que durante todo el día aumentaron las quejas tanto de derecha como de izquierda, y luego de un grupo que el presidente seguramente no quiere ofender.

En nombre de los dos millones de veteranos de guerra de The American Legions, les insto encarecidamente a que hagan una proclamación presidencial apropiada que señale la muerte del senador McCain y su legado de servicio a nuestra nación, y que la bandera de nuestra nación se quede con la mitad del personal durante su entierro, dijo un comunicado. Le dirigió Denise Rohan, la comandante nacional de la organización.

Si bien la declaración del presidente busca calmar la controversia, es probable que la próxima semana de celebración de la vida de McCain traiga nuevas incomodidades. Los expresidentes hablarán en el funeral de McCain el sábado, pero la familia de los senadores dejó en claro que no querían que Trump asistiera.

Trump dijo que le había pedido al vicepresidente Mike Pence que hablara en una ceremonia en honor a McCain en el Capitolio el viernes y dijo que otros funcionarios de la administración asistirían a los servicios conmemorativos. También dijo que había accedido a la solicitud de la familia McCain para el transporte militar de los restos del senador de Arizona a Washington. El entierro será el domingo en la Academia Naval de Annapolis, Maryland.

En la muerte, el propio McCain tenía más que decir. En una carta final publicada el lunes, McCain pareció repudiar la política de Trump por última vez y dijo: Debilitamos nuestra grandeza cuando confundimos nuestro patriotismo con rivalidades tribales que han sembrado resentimiento, odio y violencia en todos los rincones del mundo. El senador republicano James Inhofe de Oklahoma admitió que McCain era parcialmente culpable de la ruptura con Trump y dijo: Fue muy franco en cuanto a que no estaba de acuerdo con el presidente en ciertas áreas y no fue demasiado cortés al respecto.

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Como dijo el CEO de Newsmax, Chris Ruddy, un amigo de Trump, creo que hay muchos resentimientos en ambos lados. Hace solo unas semanas, el presidente promulgó una ley de defensa nombrada en honor al senador sin una sola mención de su nombre. En 2015, McCain se había metido en la piel del entonces candidato Trump al decir que había enloquecido a los locos en un mitin en Phoenix. Más tarde, Trump le dijo a una multitud en Iowa que McCain solo era un héroe de guerra porque fue capturado. Me gusta la gente que no fue capturada.

McCain dijo que Trump les debía una disculpa a los veteranos por eso, pero siguió apoyando al célebre empresario como candidato republicano. Más tarde retiró su apoyo después del lanzamiento de la infame cinta de Access Hollywood en la que Trump se jactaba de manosear a las mujeres. Después de que Trump asumió el cargo, McCain se estableció como un destacado crítico, oponiéndose a la orden de limitación de la inmigración de Trump, advirtiéndole contra la intimidad con Moscú y sermoneándolo sobre la ilegalidad de la tortura.

La fricción aumentó a principios de este año después de que surgiera la noticia de que un asistente del ala oeste había desdeñado a McCain durante una reunión a puerta cerrada. El asistente les dijo a sus colegas que deberían ignorar la oposición de McCain al candidato de la CIA de Trump porque él se está muriendo de todos modos. A su muerte, McCain intentó una última palabra en su carta de despedida.

No desesperéis por nuestras dificultades actuales, escribió. Pero crea siempre en la promesa y la grandeza de América, porque aquí nada es inevitable.

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