The Billboard Cover Story: Pearl Jam – Catching Lightning

El escenario era perfecto tanto en lo bueno como en lo malo. A punto de estrenar canciones de Lightning Bolt, su primer álbum en cuatro años, y que generaría un gran acuerdo para suministrar toda la música para la próxima transmisión de la Serie Mundial, Pearl Jam estuvo en el Wrigley Field de Chicago, con más de 40,000 fanáticos en las gradas. , acurrucados a lo largo de las paredes del jardín y derramándose por las calles. También hubo un invitado no invitado: una tormenta eléctrica que llovió sobre el estadio e iluminó el cielo con rayas irregulares.

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El líder Eddie Vedder había pedido una evacuación del campo y el escenario ya que lo que consideró mal tiempo llegó a los 45 minutos del set de la banda. De hecho, tenías a Eddie hablando por teléfono con el meteorólogo de la ciudad hablando sobre las celdas que estaban llegando, dice la gerente Kelly Curtis.

El retraso por la lluvia se prolongó durante casi tres horas mientras Curtis y su personal observaban con cautela el cielo despejarse y convencieron a la ciudad de extender el toque de queda de las 11 pm. Si había alguna forma de hacerlo, ya sea con multas o lo que sea, lo haríamos. Al final del día, la ciudad y los Cachorros, el promotor, el departamento de bomberos, todos, estaban en la misma página en gran manera. Hubo un poco de gritos pero no multas gigantes.

Justo antes de que el reloj marcara la medianoche, la multitud volvió a su posición y la banda procedió a conquistar con un set que se prolongó hasta las 2 a. delicados Días del Futuro. Only Manners se había tocado en vivo antes, unas noches antes en Canadá.

Afortunadamente, nuestros fanáticos son receptivos a la música nueva, dice el guitarrista Mike McCready. No solo quieren escuchar los viejos éxitos.

Pero han tenido que esperar un minuto al nuevo disco. Lightning Bolt llega el 15 de octubre a los Estados Unidos en Monkeywrench/Republic, cuatro años después de Backspacer de 2009, que debutó en el n. Vedders 2011 Ukulele Songs, un par de álbumes del guitarrista Stone Gossards Brad, una reunión de Soundgarden para el baterista Matt Cameron y tres proyectos diferentes del bajista Jeff Ament, el momento también ha sido uno de tener en cuenta tanto el pasado como el futuro.

Pearl Jam trabajó con el director Cameron Crowe para conmemorar el vigésimo aniversario de su debut en 1991, Ten (que superó la marca de los 10 millones de ventas en febrero, según Nielsen SoundScan). Crowes 2011 Pearl Jam Twenty doc, junto con un libro y una banda sonora que lo acompañan, examinaron la historia completa de la banda. fueron establecidos, entonces, ¿cómo podemos empujar el sobre lo más lejos posible? Vedder dice de la longevidad de las bandas. Creo que apenas estábamos a mitad de camino.

En parte, Lightning Bolt se trata de aprovechar el destello de inspiración y electricidad a medida que Pearl Jam entra en su tercera década. El paladar de 12 canciones de rockeros propulsores, ritmos elevados y baladas tiernas presenta algunas de las mejores composiciones de la banda y algunas de las voces más potentes de Vedders mientras aborda las relaciones duraderas, la mala fe (Getaway, Mind Your Manners), el estado del mundo ( Infalible) y la fugacidad de la vida (Pendulum, entre otros).

Pero también existe la sensación de que esta vez hay más en juego. Canciones como Sirens, Future Days y Swallowed Whole luchan contra la mortalidad y pueden reflejar las preguntas planteadas a principios de 2012, cuando una lesión en la espalda dejó fuera a Vedder. El daño temporal en los nervios lo dejó con un uso limitado de su brazo derecho y obligó a posponer una gira en solitario por 15 ciudades de Estados Unidos. Seguro que en ese momento le daba miedo y le costaba tocar la guitarra, dice Curtis. Es un tipo bastante saludable y no sabía lo que estaba pasando.

No saber cómo van a salir las cosas o si van a salir, si vas a sanar, esa es la parte difícil, dice Vedder, quien se sometió a un proceso de rehabilitación que lo devolvió a la normalidad y lo puso de nuevo en la carretera con Pearl. Atasco en junio de 2012. Todos sabemos que es un mundo tóxico. Tenemos cosas que son increíblemente hermosas e increíblemente trágicas, todas sucediendo al mismo tiempo. A veces, cuando te golpean las cosas trágicas y ni siquiera estoy hablando de la lesión, porque no fue nada en comparación con lo que algunas personas tienen que pasar, pero cuando la lupa de la tragedia te selecciona, te cambia. Termina haciéndote mucho más empático. Entonces, parte de lo que dice el registro es, trata de vivir una vida empática. No esperes a que la tragedia te golpee para empezar a entender por lo que están pasando otras personas.

Para Vedder, lo trágico incluye la muerte por ahogamiento accidental de su amigo Dennis Flemion de la banda The Frogs en julio de 2012, una pérdida a la que se hace referencia en la canción Future Days. El cantante dice que la mortalidad no era algo en lo que quisiera concentrarse con Lightning Bolt sino algo de lo que no podía escapar. Suena tan pedestre y ridículo, pero la muerte está en todas partes, dice. Tal vez solo porque leo el periódico todos los días. Tal vez sea la guerra, tal vez sean las tasas epidémicas de suicidio en los veteranos que regresan. Parece que no puedo evitarlo. Así que creo que en parte no se trata de evitarlo, sino de superarlo. Las canciones terminan siendo mantras que también terminas tocando para ti mismo.

Uno de esos mantras es Sirens, una hermosa balada en la que Vedder reflexiona sobre lo frágil, esta vida que llevamos/Si pienso demasiado, puedo quedar abrumado por la gracia con la que vivimos nuestras vidas con la muerte sobre nuestros hombros. McCready escribió la música después de que un concierto de Roger Waters para The Wall lo inspirara a probar algo con ese mismo tipo de sentimiento. Dice que la letra de Vedders me hizo llorar.

Como banda, ahora todos estamos en una edad en la que hay mucha reflexión, dice Gossard. [A] los 40 y tantos, casi los 50 y tantos, estás mirando la vida a través de los ojos de tus hijos, a través del filtro de las relaciones que tienen 20 o 30 años, a través del filtro del envejecimiento de tus padres y el fallecimiento de las relaciones de amigos y familiares. y todo lo que encierran, las dificultades de ellos y los sacrificios que hacéis en ellos y también la alegría que os traen.

Vedder tiene un recuerdo en casa que reúne dos de sus pasiones: un guante de béisbol que perteneció a Johnny Ramone cuando era niño. Lightning Bolt unirá ese amor por los deportes y la música el 23 de octubre cuando comience la transmisión de la Serie Mundial en Fox Sports. Para la Serie Mundial, cada señal musical será Pearl Jam, dice Michele Anthony, quien ha trabajado con Pearl Jam a lo largo de la carrera de la banda, ha ayudado a administrar el sello PJs Monkeywrench y recientemente fue nombrada vicepresidenta ejecutiva de música grabada de Universal Music Group. Todos los miembros de la banda son grandes fanáticos del béisbol y tienen muchos fanáticos de los deportes, por lo que Fox Sports se acercó a nosotros con una idea muy divertida: licenciarles 36 canciones más el nuevo álbum.

Curtis ve el acuerdo de la Serie Mundial (ver historia a la derecha) como una forma más moderna de llegar a una audiencia: en mi opinión, debido a que la radio ha cambiado tanto, es solo una forma para que la gente escuche nuestra música en dosis masivas. Anthony agrega que la forma en que se cerró el trato fue muy fácil. Fue literalmente una reunión con Janine Kerr y su equipo en Fox. Ellos querían hacerlo y nosotros queríamos hacerlo.

La banda sonora de la Serie Mundial es parte de un bombardeo que genera conciencia y brinda acceso a Lightning Bolt que marca un nuevo enfoque para Pearl Jam. Comenzó con un misterioso reloj de cuenta regresiva en PearlJam.com que el 8 de julio reveló las fechas de la gira de estadios norteamericanos de otoño, que comienzan el 11 de octubre en Pittsburgh y terminan con un espectáculo en la ciudad natal de Seattle el 6 de diciembre. Un segundo reloj reveló el anuncio de el álbum y el lanzamiento del primer sencillo Mind Your Manners, el último de los cuales se envió a la radio, iTunes y YouTube ese día. Y una nueva aplicación Pearl Jam gratuita debutó el 25 de julio.

Las redes sociales han sido clave en el período previo al álbum, con una lista de canciones de una semana de duración revelada a fines de agosto que gradualmente compartió la obra de arte creada para cada una de las canciones por el artista gráfico Don Pendleton a lo largo de cada día en Twitter, Instagram y las bandas. sitio. El segundo sencillo Sirens llegó a iTunes el 18 de septiembre. Otros socios incluyen Modlife, que ayuda a impulsar PearlJam.com, y Audience, que ha ayudado a enfocar y multiplicar la presencia social de los grupos a 16,7 millones en varias plataformas. El álbum comenzó a transmitirse en iTunes el 7 de octubre. SiriusXM, que transmite Pearl Jam Radio, organizó un evento en el ayuntamiento de Pearl Jam en Seattles Studio X que se transmite el 11 de octubre.

El bajista Ament se inspiró en la edición anual de comedia de Vanity Fairs para proponer la idea de que, en lugar de las tradicionales entrevistas de prensa, la banda se siente frente a la cámara para conversar con cuatro amigos: Carrie Brownstein, de Sleater-Kinney y Portlandia; el director Judd Apatow; el campeón mundial de surf australiano Mark Richards; y el exjugador de la NFL Steve Gleason, que tiene esclerosis lateral amiotrófica. Filmado por el fotógrafo/director Danny Clinch, quien dirigió la película Immagine in Cornice del concierto de Pearl Jams en 2007, las imágenes de las entrevistas han aparecido en ESPN, IFC, NPR y otros lugares.

Además, Clinch se asoció con la banda para varios videos diferentes de YouTube: clips de música para Mind Your Manners y Sirens, una serie de viñetas con los miembros de la banda y fragmentos de canciones de Lightning Bolt y un documento breve del álbum que utiliza Brownstein, Gleason, Apatow y Entrevistas de Richards.

Todo lleva a Lightning Bolt, lanzado por las bandas Monkeywrench en sociedad con Universals Republic Records. Y la relación Monkeywrench-Universal crecerá. Estoy emocionado de que Monkeywrench venga a la familia Universal conmigo, dice Anthony. Lo trajimos a Universal a través del sello Republic.

En cierto modo, nada cambia para nosotros. Son las mismas personas, dice Curtis. Bueno, todavía tenemos esa oportunidad de lanzar discos como queremos.

Queremos trabajar con la gente con la que trabajamos, añade, y que todos sean felices y todos ganen. Eso parece una forma inteligente de hacerlo por nosotros.

Realmente creo que Monkeywrench será un gran hogar tanto para artistas establecidos como para bandas nuevas, agrega Anthony. Cualquier artista que esté buscando un entorno íntimo y práctico que pueda competir y ejecutar desde un nivel básico hasta las grandes ligas, Monkeywrench ha podido hacerlo, desde el acuerdo de Backspacer a través de todos estos proyectos paralelos y proyectos en solitario hasta Lightning. Tornillo.'

Han sido más de dos décadas de reñidas victorias las que han llevado a Pearl Jam a este punto: un décimo álbum de estudio que puede igualar la intensidad de su mejor trabajo. La razón número uno es Eddie Vedder, dice Gossard. Él no quiere desvanecerse en silencio en la puesta del sol. Lo que lo emociona, lo que lo enoja, lo que todavía lo energiza, son estos estallidos de adrenalina. Son relativos a las cosas que aprendimos los primeros años de tocar juntos, donde todos estábamos perdiendo la cabeza. Nunca ha olvidado eso.

Todavía éramos los chicos nuevos en muchos sentidos, agrega Gossard. Miras a las personas que son nuestros héroes, miras a los Whos y los Neil Youngs y los Bruce Springsteens, esos tipos están 20, 30 años más adelante.

Cuando se le preguntó si los ejemplos de esos héroes han cambiado la percepción de que el rock and roll es un juego de hombres jóvenes, Vedder responde: Todavía es un juego de hombres jóvenes, por lo que debemos mantenernos jóvenes. La música te permite hacer eso, especialmente el rock and roll. Pero también tiene que ver con crecer y volverse más maduro, y luego tienes un equilibrio bastante bueno. Vedder cree que parte de esa madurez es ser menos valioso con los discos y tal vez tratar de sacar más material. La ironía es que estoy diciendo esto después de haber tardado cuatro años en sacarlo. Ahora creo que hemos tenido suficiente de pensar o hablar sobre el pasado, y se siente como un buen momento para ser prolífico, aprovechar esta oportunidad. Porque es bastante raro, si nada más.

Entonces, si Pearl Jam está, como dice Vedder, apenas a mitad de camino después de 23 años, ¿dónde se ve a sí mismo dentro de 20 años? Lo más importante es poder ver quién eres en el momento actual, en tiempo presente, dice entre risas. Porque simplemente no hay garantías. Solo estoy tratando de ser lo más fuerte posible por mis hijos, por mi familia. No puedo ver mirar hacia el futuro. Solo quiero estar vivo.

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