Sly & Robbie Premiere «Argentina» Video del álbum colaborativo

El percusionista argentino Hernán Don Camel Sforzini, quien ha trabajado en la industria del reggae durante 25 años, visitó el lugar de nacimiento del reggae por primera vez en 2017. Con base en Buenos Aires, Hernán regresó a casa desde Jamaica con numerosos libros sobre el género; fue de esas páginas que aprendió que a mediados y finales de la década de 1970, Roots Radics y Sly and Robbies Taxi Gang eran los conjuntos más solicitados en los estudios de grabación de Kingston y como bandas de apoyo en vivo.

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El baterista Sly Dunbar y el bajista Robbie Shakespeare comenzaron su asociación en 1974. Han tocado y producido innumerables álbumes para una lista diversa de artistas que incluyen a Bob Dylan, Grace Jones, Joe Cocker, No Doubt y Sinead OConnor. Como banda de acompañamiento del difunto ícono del reggae Peter Tosh, realizaron una gira por los EE. UU. con los Rolling Stones; a principios de la década de 1980, crearon un poderoso sonido de reggae teñido de rock como la sección rítmica/productores del trío de armonía Black Uhuru, ganadores del Grammy inaugural al mejor álbum de reggae en 1985 por Anthem .

Roots Radics se formó en 1978 por el baterista Lincoln Style Scott, el guitarrista Eric Bingy Bunny Lamont y el único miembro fundador superviviente, el bajista Errol Flabba Holt. Su interpretación matizada y propulsora cambió el reggae hacia el estilo dancehall que dominaría las grabaciones jamaicanas durante los años siguientes. Roots Radics fue responsable de numerosos éxitos de actos establecidos y próximos y álbumes tan influyentes como el debut de Barrington Levys Bounty Hunter, el clásico Rock N Groove de Bunny Wailers y la obra maestra de Gregory Isaacs de 1982 , Night Nurse.

Mientras leía sobre la competencia afable entre estos músicos innovadores, Hernán pensó en producir un álbum que los uniera para un enfrentamiento amistoso. Le envié a Sly y Robbie una propuesta de álbum y su respuesta fue que es una excelente idea”, dijo Hernán a Nosotros por teléfono desde Los Ángeles durante una visita reciente. Le envié un mensaje a Flabba y me dijo que supuse que este álbum podría haber sucedido porque es parte de la historia de la música, pero nunca pensé que lo harías. Luego preguntó, ¿cuándo vienes a Jamaica para grabarnos?

Grabado en Hernans Afro Recording Studios en Buenos Aires y en varios estudios de Kingston, incluidos los legendarios estudios Tuff Gong de la familia Marley, Sly and Robbie vs. Roots Radics: The Final Battle (DubShot Records/Controlled Substance Sound Labs/Serious Reggae) fue un Grammy 2020 nominado a mejor álbum de reggae. Con 12 pistas rítmicas de reggae exquisitamente diseñadas, seis de Sly and Robbie/Taxi Gang y Roots Radics, cada banda cuenta con la asistencia en esta escaramuza de una alineación estelar de vocalistas. Apoyando a Roots Radics están el icónico Toots Hibbert, el veterano cantante Freddie McGregor, el cantante de raíces Max Romeo, el legendario grupo vocal The Congos, el dinámico Pablo Moses y el ex vocalista principal del grupo de reggae británico Aswad, Brinsley Forde.

En representación del escuadrón Sly y Robbies están el influyente Horace Andy, el trío de armonía atemporal The Mighty Diamonds, el inspirador Luciano, un scatting Lee Scratch Perry y el ex líder de Black Uhuru, Mykal Rose, quien proporciona la apasionante canción de apertura, This Morning.

Sly y Robbie hicieron su debut argentino respaldando a Mykal Rose a fines de 2017; al día siguiente, estaban grabando en Hernans Afro Studios, transformando su noción de una pelea rítmica entre dos unidades titánicas en una realidad musical. Nunca ha habido un álbum como The Final Battle, por lo que es una buena promoción para la música, dijo Sly Dunbar a Nosotros en una entrevista a fines de enero en su Kingston Studio. Obtener una nominación al Grammy 2020 significa que la gente todavía nos escucha y eso es un sentimiento agradable.

El día después de que Sly y Robbie dejaran sus huellas, Hernán se acercó a Scratch, que estaba de gira por América del Sur; Scratch accedió de buena gana a bendecir el proyecto. Ken Boothe, veterano del rocksteady, vino a Argentina el mes siguiente y estaba igualmente entusiasmado. Ken me dijo, he esperado 50 años para venir aquí, así que quiero escribir una canción sobre este país, como si fuera una mujer de la que me enamoré. Esa es su canción Argentina', compartió Hernán.

Filmado en Buenos Aires, el video para Argentina yuxtapone vibrantes escenas callejeras con fragmentos de Sly, Robbie, Ken y Hernan (en la percusión) junto al resto de Taxi Gang (el pianista Siahvash Dowlatshawi, el guitarrista Marcus Uranis, el teclista Franklyn Bubbler Waul y Kim Pommel , armonías) grabando en Afro Studios. Dirigido por Juan Manuel Sicuso, arriba se estrena el video para Argentina.

The Final Battle es el lanzamiento inaugural de Controlled Substance Sound Labs (CSSL), fundado por los hermanos Jon y Matt Phillips de Silverback Management, cuyos clientes incluyen al popular grupo estadounidense de reggae/ska/hip-hop Slightly Stoopid; También es la primera empresa conjunta entre CSSL y DubShot Records, un sello/distribuidor influenciado por el reggae de 10 años, fundado por el veterano de la industria Christoffer Mannix Schlarb. Los Phillips son una fuerza significativa en el auge del reggae estadounidense, como ex gerentes de la legendaria banda de SoCal Sublime, entre otros actos seminales dentro de esa escena. Schlarb, muy versado en el reggae jamaicano y estadounidense, dice que The Final Battle representa el estándar de oro de lo que DubShot/CSSL buscan para futuros lanzamientos colaborativos, no solo artistas de base, sino artistas que tienen ese espíritu y atraen a ambas audiencias. The Final Battle Deluxe Edition se lanzó el 24 de enero e incluye dos pistas adicionales Argentina Dub y The Congos Dub Must Get Better, una vista previa de The Dub Battle que se lanzará en agosto de 2020. Habrá videos para cada canción y los lanzaremos vinilos, CD y 45, por lo que hay un año completo de marketing por delante para The Final Battle , agregó Schlarb.

Al enfatizar el significado histórico del álbum, Hernan dice que producir The Final Battle fue el cumplimiento de una misión. Aquí tienes dos de las bandas más fuertes del reggae y cantantes legendarios de la era dorada del reggae, como soldados que regresan de la guerra, diciendo, mamá, te dije que volvería. Tardó más de un año en terminar, y todos los involucrados están muy contentos con el resultado final.

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