Sheila E. mira hacia atrás en Prince: sus colaboraciones, compromiso y amor de por vida

Es seguro decir que Sheila E. tuvo una relación con Prince como ninguna otra.

Trabajó con cientos (si no miles) de músicos, tuvo muchos amigos y varios romances a largo plazo, pero ninguno combinó los tres, ni duró tanto como su relación con ella.

Sheila Escovedo proviene de una familia musical, es hija de Pete Escovedo, un percusionista veterano que tocó con Santana y muchos otros, y ella misma ya era una percusionista consumada cuando conoció a Prince, habiendo trabajado con los artistas de jazz Herbie Hancock y George Duke (y más tarde con las estrellas del soul Marvin Gaye y Lionel Richie). Los dos se hicieron amigos y tocaban juntos con frecuencia, pero su primera colaboración grabada surgió en 1984 con Erotic City, la cara B del sencillo número 1 de Hot 100, Lets Go Crazy, y un éxito radiofónico. A partir de ahí, lanzó su carrera de una manera similar a la forma en que lanzó The Time, Vanity 6 y Apollonia 6 y otros, pero con un nivel de respeto que luego mostraría con artistas más establecidos en su sello Paisley Park, como Mavis Staples. y George Clinton.

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Lanzó tres álbumes en tantos años The Glamorous Life , Romance 1600 y Sheila E. pero, como describe a continuación, se cansó de ser solista y decidió unirse a la banda de Princes como baterista/cantante. Su romance, que había estado en marcha desde el Purple Rain Tour, creció hasta el punto de que Prince le propuso matrimonio una noche en Europa en 1987 cuando la banda estaba tocando Purple Rain. Pero el agotador Lovesexy Tour de 1988-89, de seis meses de duración, puso a prueba la relación, y Sheila se separó de Prince y la banda poco después de que terminara. Pero se mantuvieron cercanos y fueron invitados frecuentes con él en el escenario a lo largo de los años, más recientemente en 2011.

Todo está en sus memorias de 2015 The Beat of My Own Drum , pero la muerte de Prince el 21 de abril a la edad de 57 años arroja una luz muy diferente sobre las cosas. A continuación se muestra una versión editada de la conversación de Nosotros con ella, por teléfono desde Minneapolis, el viernes (22 de abril).

¿Cuándo conociste a Prince?
Lo conocí en San Francisco después de que salió su primer disco. Pero había oído hablar de él antes de eso, porque mi papá estaba tocando con Santana en ese momento y estaban trabajando en el mismo estudio. Hablaban de un chico joven que estaba en la otra habitación, tocando todos los instrumentos y produciendo y escribiendo solo.

Más tarde, entré en una tienda de discos y vi un póster de él y dije, Dios mío, es hermoso. Compré el disco, tenía una amiga que trabajaba en la tienda y me dio el póster. De hecho, tengo una foto mía parada junto a él.

Cuando tocó en San Francisco, fui al espectáculo y estaba buscando al tipo con el gran afro que era tan hermoso. Llegué un poco tarde, y en el escenario había un tipo que se parecía a él tocando el bajo [Andre Cymone], y el otro tipo tenía el pelo largo y suelto y vestía una gabardina con calentadores de piernas y ropa interior. Yo estaba como, ¿Es ese él? Estaba un poco sorprendido, pero su música era genial, así que fui detrás del escenario para presentarme. Me vio venir, se estaba peinando en el espejo y saqué la mano y dije: hola, me llamo y me dijo: sé quién eres. Sigo tu carrera desde hace mucho tiempo. Eres un increíble baterista y percusionista. Había estado tocando con Herbie Hancock y George Duke y haciendo sesiones de trabajo. Intercambiamos números y nos hicimos amigos.

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La gente siempre dice que era tímido, pero eso no suena tímido en absoluto.
No, no lo estaba. Con más de unas pocas personas en una habitación se vuelve muy tímido y callado, pero estaba lejos de lo que todos ven. Todos siempre me preguntan ¿Quién es ese hombre que conocías y nosotros no?, y hay muchas cosas sobre él que ustedes no pudieron ver, eso es bastante divertido. Simplemente no mostró ese lado de sí mismo al público.

¿Cuál fue tu primera colaboración, Ciudad Erótica?
Sí, creo que fue el primero. Tocamos mucho juntos todos esos años, comenzando a finales de los 70, en mi casa en Oakland cuando vivía allí. Tenía un piano, un bajo, una batería y una guitarra en mi habitación, al lado de mi cama de agua.

¿Cómo fue grabar tus primeros discos con él?
Estábamos en el estudio todos los días, pasando el rato y tocando, y él estaba escribiendo música para otras personas y yo lo ayudaba. The Glamorous Life se hizo en una semana, nos quedamos despiertos hasta las cinco y las seis de la mañana grabando, íbamos a casa por un par de horas, volvíamos y comenzábamos a tocar de nuevo. Lo siguiente que sabes, siete días después, los registros están hechos. Así se hace un disco.

¿Por qué decidiste unirte a su banda en lugar de centrarte en tu carrera en solitario?
Mi carrera en solitario comenzó a principios del 84. Fui el telonero del Purple Rain Tour, y recuerdo que vino a ver mi ensayo, y lo pasamos bastante bien. Lo recuerdo saliendo. Sabía que le había pateado el trasero; Yo estaba como, ¡lo tengo! ¡Lo tengo esta vez! y para cuando subió al auto ya habían convocado a una reunión de emergencia con la Revolución: Armar el equipo, en cuanto yo vuele íbamos a empezar a ensayar. Simplemente dijo, no puedo permitir que Sheila sea mejor que yo.

Después del Purple Rain Tour, hice una gira por Europa durante dos meses por mi cuenta, luego hice la película Krush Groove y luego abrí para Lionel Richie en el 86 y estaba exhausto. Solo quería tocar la batería. Prince me estaba escuchando decir eso un día y dijo, me estoy preparando para cambiar mi banda, ¿quieres tocar? Eso fue todo, me uní a la banda y luego comenzamos Sign O the Times. Recorrido.

Así que en realidad te uniste a Princes Band, una de las bandas más trabajadoras del mundo, para tomarte un descanso.
Exactamente. ¿Qué tan loco es eso?

Estabas en la banda durante el show de Nochevieja de 1987 en Paisley Park cuando Miles Davis se sentó. ¿Cómo fue eso?
Oh, fue muy divertido. Conocimos a Miles en uno de sus shows. Después del Purple Rain Tour, mi bajista, Benny Rietveld, comenzó a tocar con Miles, fuimos a uno de sus shows y salimos con él, y [él dijo] que estaría aquí en Minneapolis. Cenamos en la casa de Prince y escuchamos a Miles hablar, con su voz ronca, Sí, Prince me dijo que eras una mala madre. Bueno, está bien, ¡gracias, Miles, por ese cumplido!

Parece que tenías una relación diferente con él que con cualquier otra persona, no había muchas personas en sus bandas a las que tratara como compañeros.
Lo hizo, absolutamente. Éramos iguales.

¿Es cierto que Prince te propuso matrimonio en el escenario durante la gira Sign O the Times?
Sí, fue durante Purple Rain. Había un par de canciones que realmente me encantaban y, a veces, en medio de Purple Rain, tengo los ojos cerrados y no sé dónde estoy y no sé si estoy frente a 20 o 30 000 personas. Prince se dio la vuelta y me miró, sabíamos que habíamos conectado, habíamos llegado a esa cima musicalmente y me propuso matrimonio.

¿Cuánto tiempo había estado saliendo?
Todo fue durante Purple Rain .

¿Estaba viendo a la hermana gemela de Wendy Melvoin, Susannah [con quien salió en 1984-86] al mismo tiempo?
¡Sí, él era el que yo no sabía! Por eso lo privado es privado.

¿Cuánto tiempo estuviste comprometido?
Esta es la cosa: estuvimos juntos durante tanto tiempo que realmente no sé cuándo no lo estuvimos. Siempre nos amamos. Él realmente se preocupaba por mí.

¿Por qué dejaste la banda?
Supe hacia el final del [1988-89] Lovesexy Tour que me iba a ir. Las cosas estaban cambiando, la nueva música que estaba escribiendo no se sentía bien para mí, líricamente no decía mucho, estaba maldiciendo de nuevo y yo había dejado de maldecir, y ¿dónde estaba la melodía? Y simplemente no quería estar cerca de él.

Ambos lo tomamos difícil. Fue la [ruptura] más difícil que he tenido, porque tuve que romper con mi mejor amigo. Fue como un divorcio. Fue horrible.

Pero unos años más tarde volviste a actuar con él de vez en cuando.
Regresaba y jugaba aquí y allá, a veces jugaba las dos horas completas.

¿Todavía estabas cerca?
Oh sí, absolutamente. Igual de cerca, pasando el rato, pero de una manera totalmente diferente.

¿Cuándo fue la última vez que jugaste con él?
Creo que fue hace cuatro o cinco años, durante la [residencia] de 21 Nights en el Forum de Los Ángeles [en 2011]. Realmente no sé cuándo fue la última vez que hablé con él, tal vez dentro de un año, tal vez ocho meses. A mí me parece que fue la semana pasada, pero eso es parte de nuestra relación, a veces no hablamos durante un largo período de tiempo y luego comenzamos a hablar como si fuera ayer.

Ni siquiera sé qué está pasando en el mundo desde que escuché las noticias. Es demasiado surrealista. Ya es bastante extraño estar en Paisley Park, entrar allí y olerlo y que él no esté allí. Me rompió el corazón.

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