Otis Williams de The Temptations on New Covers, Michael Jackson, Obama, Trump y el legado de su grupo

El año pasado, Nosotros nombró a The Temptations como el mejor acto musical de R&B/hip-hop de todos los tiempos.

Los números hablan por sí solos: un récord de 16 No. 1 en la lista Top R&B/Hip-Hop Albums y 14 tops en la lista R&B/Hip-Hop Songs. Pero las estadísticas solo cuentan una parte de la historia. Joyas de Temptations como My Girl, que la Biblioteca del Congreso ingresó en su Registro Nacional de Grabaciones este año, Aint Too Proud To Beg y Papa Was a Rolling Stone son clásicos estadounidenses con los que han crecido generaciones. El director Steven Spielberg amaba tanto Just My Imagination (Running Away With Me) que personalmente solicitó que se usara en su película actual, Ready Player One.

Pasar por el legendario quinteto de Motown desde que se formó en 1960 (como The Elgins) es posiblemente el mayor conjunto de cantantes principales, incluidos Eddie Kendricks, David Ruffin y Dennis Edwardsever, al frente de cualquier grupo.

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The Temptations regresan el viernes con All the Time , su primer álbum nuevo en ocho años. Producido por Dave Darling, el conjunto de Universal Music Enterprises incluye versiones de canciones que Sam Smith, Ed Sheeran, Bruno Mars, The Weeknd, John Mayer y Michael Jackson hicieron famosas, así como tres originales, todas entregadas con las voces en capas de Temptations y armonías distintas.

El grupo, cuya formación actual incluye a los miembros fundadores Otis Williams, Ron Tyson, Terry Weeks, Larry Braggs y Willie Greene, permanece activo y toca al menos 75 fechas al año. Su biomusical jukebox, Aint Too Proud The Life and Times of The Temptations , se muda a Broadway este otoño después de pasar por Berkeley, California, Washington, DC, Los Ángeles y Toronto.

En abril, el atractivo Williams, de 76 años, habló con Nosotros durante un almuerzo tranquilo en Los Ángeles sobre cómo hacer el nuevo álbum, la longevidad del grupo y sus recuerdos de algunos amigos famosos.

¿Qué te hizo decidir hacer un álbum ahora?

[El presidente/CEO de UMe] Bruce Resnikoff me preguntó: Entonces, ¿qué están haciendo los Temps? Dije: Estamos ensayando, tenemos dos chicos nuevos. Él dijo: ¿Quieres hacer un álbum? Entonces, naturalmente, siendo un artista, dije: Oh, sí, sí, genial. Pero cuando mencionó el trabajo de tapadera, dije, estoy cansado de eso. Hablé con [el consultor] Jeff Moskow y le dije: si vamos a hacerlo, deberíamos agregarle algo. Así es como surgieron los tres originales.

Pones un giro de Temptations en cada portada, incluida una introducción hablada de Ed Sheerans Thinking Out Loud.

Eso estaba justo en la parte superior de mi cabeza, agregando un poco de sentimiento de iglesia.

¿Qué hay de Jacksons Remember the Time, que tiene una sensación de swing?

Siempre tratamos de agregar el sabor y la armonía de Temptations. Michael y yo éramos amigos y me había invitado a su grabación de [1991] Remember the Time. Entonces, cuando lo vi en la lista, dije: Oh sí, déjame hacer eso porque estuve allí durante todo el proceso. Nunca veremos otro artista así. Verlo crecer desde que era un niño pequeño y convertirse en un artista de renombre mundial que también es una persona hermosa. Lo puse en el mismo paralelo que Prince. Dios solo pasa a algunos artistas de vez en cuando y esos dos, estoy feliz de decir que he visto y conocido y he disfrutado su música.

¿Estaban los cinco juntos en el estudio?

Sí, especialmente cuando se trata de las armonías. A algunos de los muchachos les gusta que ninguno de nosotros esté en el estudio mientras ellos hacen lo suyo en privado. Soy más o menos de la misma manera. No me gusta una congregación a nuestro alrededor porque la gente tiende a pensar que es un espectáculo. No estamos tratando de no hacer ningún show en el estudio. Estuvimos allí para hacer nuestro disco.

¿Pensaste en traer a alguno de los artistas originales?

Sería una gran idea, pero no creo que el presupuesto lo permita porque la mayoría de los artistas hoy en día quieren que les paguen. No hay nada de malo en eso. [Hace años,] intentamos hablar con Luther Vandross cuando hicimos una canción que sentimos que sería genial para hacer con él. Pero cuando escuché que estaba pidiendo como $100,000, dije Disculpe, pero no. Bueno pase

¿Cómo incorporarás estas canciones en tu show en vivo?

Bueno, probablemente haga uno o dos. La razón es que solo se permitieron 75 minutos o tal vez 90 minutos. Y hay algunas canciones que nunca podremos sacar. Hace años, cuando My Girl vendió un millón y fue la número 1, después de un tiempo comenzó a declinar. Esto fue cuando los Temps originales estaban juntos. Paul [Williams], el [miembro de la banda] que se encargaría del espectáculo, dijo: OK, saquemos a My Girl. Hicimos el programa y nos llamaron por todos los nombres excepto hijo de Dios por no hacer My Girl. Entonces les dije a los muchachos, entonces y ahora, nunca dejaremos de cantar esta canción.

Debe ser muy humillante cuando la gente dice que les diste la banda sonora a sus vidas.

Lo que es aún más humillante es el correo de los fans de vez en cuando. Una [carta leída] en particular, Sr. Williams, en la primera oportunidad que tenga, ¿podría comunicarse con mi madre? Así que llamé. La madre vino al teléfono y lo primero que dijo fue, le pedí a Dios que no me llevara hasta que hablara con Otis Williams. Ella estaba aguantando. Me conmueve hasta las lágrimas ahora. La gente ha dicho que cuando muera, pon un álbum de Temptations en mi ataúd. Cuando empezamos a cantar, no sabíamos que nuestra música sería tan impactante. Es poderoso, pero la música es así.

El grupo ha actuado para audiencias segregadas y ha visto el surgimiento de los derechos civiles. ¿Eso está cubierto en el musical?

Estábamos apareciendo [en Kentucky]. En la actuación, había unos tipos blancos que querían empezar con alguna tontería. Fue entonces cuando descubrí que David Ruffin, el resto de los Temps y los Four Tops [portaban] armas. Regresamos al hotel y estábamos empaquetando el autobús cuando estos tipos [nos dispararon]. Gracias a Dios, ninguno de nosotros recibió un disparo. Eso terminó en la obra.

El Lorraine Hotel en Memphis ahora es un museo, pero mira esto: la habitación en la que se alojó [Martin Luther King, Jr.] solía ser mi habitación, la 306. Esa era mi habitación cada vez que tocábamos allí. Entonces, cuando vi que era donde mataron al Dr. King, parado frente a la puerta, dije Wow, esa solía ser mi habitación.

¿Para cuántos presidentes has jugado?

Primero fuimos a la Casa Blanca cuando Nixon estaba en el poder porque una de sus hijas amaba a los Temps y las Tortugas. Luego estuvimos allí para Clinton, Obama y Bush el hijo, un buen tipo. El último año que estuvo Obama en el poder, entramos en el Despacho Oval, era Navidad, y me dijo que le encantaba Noche de paz. Así que empezamos a hacer un poco a cappella. Los chicos tienen un hermoso tenor. Dije, hombre, puedes cantar. Eres lo suficientemente alto y te ves bien, podrías ser una tentación. Él dijo: No, no, no, no puedo hacer eso.

Entonces, ¿tiene una invitación permanente para unirse?

Él tiene uno, pero sabemos que nunca nos aceptará.

¿Has jugado para Trump?

Hicimos una fiesta privada para él en Mar-A-Lago [hace años]. Si le pidiera a los Temps que vinieran ahora, no vendríamos.

Los Temps son parte de la historia musical moderna. ¿Cuáles son algunos de tus recuerdos sobre otras leyendas, comenzando con Aretha Franklin?

No me importa qué artista femenina nombre, Aretha Franklin es la reina. Cuando vi lo que hizo [al intervenir para cantar Nessun Dorma en los Premios Grammy de 1998] cuando Pavarotti no podía cantar, les digo, cuando salió una hermana y lo estaba haciendo, dije, sin excepción, ella era la mejor.

Stevie Wonder?

Un genio. Estábamos de gira y Stevie estaba en la parte trasera del autobús tocando instrumentos. Alguien diría, Stevie, corta ese maldito [escándalo] para que podamos dormir un poco. Miro hacia atrás ahora, poco sabíamos que Stevie estaba trabajando para ser el artista y la fuerza creativa que es hoy.

Berry Gordy?

Verdaderamente único en su clase. Berry estaba aprendiendo a ser presidente junto con nosotros aprendiendo a ser artistas. La razón por la que escribía canciones era para conseguir chicas. Pero aquí vino este fenómeno conocido como Motown, todos estos artistas, productores, compositores y las personas que ayudaron a dirigir Motown. Berry tuvo que aprender a lidiar con eso porque Motown estaba saltando muy rápido y probablemente más rápido de lo que se había dado cuenta. Se las arregló para manejarlo muy bien. Lo amaba porque siempre estuvo detrás de Melvin [Franklin] y de mí cada vez que teníamos que pasar por un cambio de personal. Él nunca titubeó. Mantuvo la puerta abierta para que los Temps siguieran siendo quienes somos hoy.

¿Qué pasa con The Temptations cuando te cansas de hacer giras?

Quiero montar los caballos todo el tiempo que pueda. Estaban tan pegados a la coreografía aparte de las canciones. Si tengo 80 años, [todavía] querrán verme hacer esos pasos. Dije, Jesucristo, una cosa es estar pegado a la canción. Podemos pararnos allí y cantar la canción, pero quieren vernos movernos. Y mi rodilla derecha me dice: Mira, muchacho, necesitas sentarte un poco porque me operaron las dos piernas por años de bailar. Pero voy a montar el infierno fuera del caballo. Cuando baje del caballo, estará calvo.

Información adicional de Gail Mitchell

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