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A principios de este año, el presidente/CEO de Universal Music Japan, Naoshi Fujikura, fue nombrado uno de los líderes mundiales de la industria que impulsan el éxito del negocio de la música fuera de los EE. UU. en la lista International Power Players de Billboard. Fujikura fue reconocido por cambiar el enfoque de su empresa hacia la transmisión en un mercado conocido por su peso en las ventas de música física, al mismo tiempo que expandió sus servicios ofrecidos a los artistas, como merchandising, eventos en vivo y clubes de fans.

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naoshi fujikura

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Fujikura se sentó con Nosotros Japan para compartir sus pensamientos sobre las medidas de Universal Music Japan para aumentar los ingresos por transmisión, sus estrategias para los mercados extranjeros, incluido, entre otros, Asia y la visión de futuro de la compañía.

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Fuiste reconocido en la lista International Power Players de Nosotros por aumentar los ingresos de UMJ en streaming y otras fuentes de ingresos. ¿Podría contarnos qué hizo su empresa en 2020 para lograr ese crecimiento, especialmente en el streaming?

Algunos de los objetivos a largo plazo por los que hemos estado trabajando estratégicamente durante algunos años en términos de desarrollo de transmisión, A&R, marketing, creatividad e innovación finalmente comenzaron a dar sus frutos durante los últimos años. Desde que me convertí en presidente/CEO en 2014, me he centrado en encontrar las mejores formas de ofrecer de manera única la música de cada artista; cuál es la mejor manera de llegar a su audiencia individual en términos de consumo; y cómo desarrollar y crear la mejor música posible y comercializarla en consecuencia. No pusimos toda nuestra energía solo en la transmisión; hemos sido muy cuidadosos para operar como si tuviéramos dos negocios que están perfectamente entrelazados para que podamos maximizar los talentos de nuestros artistas para satisfacer las demandas de los mundos físico y digital.

Recientemente, le he estado diciendo a nuestro personal en las reuniones que se apoyen, salgan al frente, sean creativos. Hemos trabajado arduamente para obtener una comprensión más profunda de cómo el lado de la plataforma ve algunos elementos adicionales que mejoran nuestras capacidades de A&R.

Para aumentar los ingresos por transmisión, es crucial ganar oyentes fuera de Japón. Mirando las listas de Nosotros en los EE. UU., Numerosos actos de K-pop como BTS han estado en las listas, pero el J-pop no ha disfrutado del mismo nivel de éxito desde Kyu Sakamoto [en 1963]. ¿Qué crees que se necesita para que los artistas japoneses logren este tipo de éxito en los Estados Unidos?

Habiendo visto cómo trabajan [los artistas de K-pop], un área donde hay espacio para que los artistas de J-pop mejoren son las redes sociales. BTS construyó una cantidad abrumadora de seguidores de todo el mundo y ahora puede utilizar esa lealtad de los fanáticos como parte de su estrategia al lanzar canciones y videos musicales. Este compromiso instantáneo puede afectar los resultados de la transmisión también de inmediato, lo que ayuda a que la nueva música llegue a una audiencia global más amplia. Las redes sociales son una base que puede ayudar a entregar obras en el extranjero, por lo que tenemos que refinar, aprender y crear las mejores prácticas para que el talento japonés se beneficie de ellas.

Además, la música K-pop incorpora inteligentemente las tendencias musicales que aparecen en las listas mundiales. La letra puede estar en coreano, pero el producto final suena muy familiar para los fans de todo el mundo.

Otro aspecto de ese éxito es que el mercado musical japonés es predominantemente J-pop. Al comparar las ventas de música japonesa y occidental en Japón, la música japonesa nacional se está convirtiendo en la abrumadora mayoría en las listas. La pandemia cerró los festivales y eventos de música, y los artistas internacionales no han podido venir a nuestro país, lo que ha exacerbado esta disparidad.

Creo que es significativo tener música que encarna de manera única la cultura japonesa como Kyu Sakamotos Sukiyaki y el vocaloid, Miku Hatsune, que han alcanzado una popularidad mundial. Por otro lado, estamos viendo que la infusión de las culturas y tendencias de varios países en la música original facilita que esa música sea ampliamente aceptada en diferentes zonas culturales, gracias a la transmisión y la accesibilidad del descubrimiento musical. Hemos visto música de países latinos y Corea del Sur lograr esto a nivel mundial, por lo que esperamos que los artistas y la música japonesa también lo logren en el futuro.

¿Qué piensa sobre las estrategias en la región asiática?

El mercado asiático es crucial para nuestro éxito con los aficionados de todo el mundo. Donde, en el pasado, la piratería y la accesibilidad impidieron el éxito comercial de la música, hoy la transmisión está aumentando en mercados como China, el sur de Asia y el Medio Oriente. Las personas que viven en países que solían estar inundados de CD pirateados, o donde los reproductores de CD no estaban muy extendidos, ahora han dejado atrás los CD y están comenzando a escuchar música en los teléfonos inteligentes. Y a diferencia de Japón, donde la tasa de natalidad está disminuyendo y la población está envejeciendo, la edad promedio en los países del sudeste asiático es muy joven, por lo que el mercado también está repleto de posibilidades para las generaciones futuras en ese sentido. El mercado asiático también ha sido parte integral del aumento global de la popularidad del contenido de video de formato corto, gracias tanto a la innovación como a la inversión en tecnología y plataformas de contenido dentro de la región, pero también gracias a la popularidad y la viralidad de la participación de los fanáticos y el contenido generado por el usuario. contenido. Esto ha ayudado a impulsar el mayor interés global en la cultura asiática, el K-pop, la moda y el descubrimiento en todo el mundo.

La región asiática puede ser la próxima base para que nazca una nueva ola de éxitos y artistas globales.

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Los premios Grammy y los Nosotros Music Awards atraen mucha atención de todas partes, ¿no?

He asistido a los premios Grammy varias veces y me ha impresionado cómo incluso los muchos artistas que no fueron nominados para los premios participan en los eventos aplaudiendo a sus compañeros artistas en el escenario que ganan premios o que están actuando. Creo que sería genial si pudiéramos crear ese tipo de entorno también en Asia.

¿Qué proyectos futuros tiene prevista su empresa?

Desde que me convertí en presidente/CEO, les he estado diciendo a nuestros empleados aquí en Japón que quiero que el mundo sea un lugar donde la música de artistas de todo el mundo se escuche en todo el mundo. Por supuesto, me encantaría ver a los artistas de J-pop disfrutar del éxito en otros países y llegar a la cima de las listas en el extranjero, pero también espero que les suceda lo mismo a los artistas de otros países. En 2014, cuando asumí este puesto, ¡ese objetivo casi parecía un sueño! Pero ahora vemos el éxito global de actos como BTS y J Balvin, quienes nos muestran que ahora es muy posible alcanzar ese sueño.

Otro punto en el que nos estamos enfocando es la profunda conexión con los fanáticos que mencioné anteriormente. Un artista tiene la capacidad de hacer muchas cosas por su cuenta hoy en día, sin pertenecer a la dirección o compañía discográfica, algo que hubiera sido imposible hace unos años. Esto puede sonar muy básico, pero para que seamos el tipo de socio con el que los artistas eligen trabajar, debemos poder brindar un mayor nivel de oportunidades y ocasiones para que esos artistas se conecten con los fanáticos.

Un ejemplo de esto es nuestra propia Universal Music Store, nuestra plataforma directa al consumidor, que ha estado creciendo a un ritmo acelerado. No solo nos permite entregar productos directamente, sino que también nos brinda una mejor comprensión de lo que los fanáticos quieren de su artista de elección.

En muchos países fuera de Japón, la transmisión ha ampliado su alcance y ha aumentado los ingresos para compensar la disminución de las ventas de CD y otros paquetes físicos. Pero lo increíble del desarrollo de los artistas japoneses es que están aguantando las ventas físicas y, al mismo tiempo, aumentan los ingresos por streaming. La pandemia obligó a muchas tiendas de CD a cerrar temporalmente en 2020. Como resultado, las ventas físicas cayeron, pero aún se mantuvieron en el 86% del año anterior. Eso también muestra la fuerza fundamental de las ventas de CD en el mercado musical japonés.

El mercado de CD también tuvo un gran éxito en un momento en Corea del Sur, pero hemos visto artistas que tienen la capacidad de vender más de un millón de CD y están regresando. Definitivamente hay más de una solución para el mercado de la música mundial en evolución y, del mismo modo, espero que haya numerosas formas para que los artistas japoneses den un paso en el escenario mundial en el futuro.

Anteriormente, la forma común en que los artistas de J-pop ganaban popularidad mundial era apuntar al mercado estadounidense, a través de Asia. Pero ahora, nuevas formas de comercializar música a escala global podrían surgir de marcos que nunca antes habíamos considerado. Personalmente, siento la necesidad de continuar aprendiendo, experimentando e innovando siempre que sea posible, para recorrer nuevos caminos hacia el éxito global y nuevas oportunidades emocionantes para la música, los artistas y la cultura japoneses.

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