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Con un nombre inspirado en la vestimenta formal de noche, se pueden hacer ciertas suposiciones obvias sobre el conjunto de R&B Tuxedo. No recuerdo los otros nombres que teníamos, Jake One, la mitad productora del dúo, le dice a Nosotros . [Mayer] se le ocurrió Tuxedo y yo estaba como, Maldita sea, no me gusta porque nos va a hacer usar esmóquines todas las noches. Y aquí estamos. Estoy en esmóquines todas las noches. Jake y la vocalista Mayer Hawthorne acaban de lanzar su segundo LP como pareja, Tuxedo II .

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En el estudio trabajando en II , pasaron gran parte de su tiempo luchando por el tempo. Mayer siempre lo quiere muy rápido, dice Jake One. Los ritmos lentos son lo suyo, mientras que el objetivo de Hawthrones es simple: estoy tratando de hacer bailar a la gente, dice.

El resultado es lo que Hawthorne, que prefiere los trajes de etiqueta de los diseñadores japoneses Kyosuke Kunimoto, llama funk elegante. El género les queda bien. Mientras los dos se preparan para una gira internacional en Europa y Asia como DJ antes de su gira de verano por EE. UU. como banda, Tuxedo se comunicó por teléfono con Nosotros para hablar sobre usar esmóquines durante las actuaciones locamente calientes, un encuentro inesperado con Mobb Deeps Prodigy, y cómo la abuela de Hawthorne influyó en su estilo actual.

Jake, como alguien que normalmente es más del tipo de camiseta y gorra de béisbol, ¿cuántas ventas tuvo que hacer Mayer para que usaras esmoquin todas las noches?

Jake: Solo confié en él, porque eso es lo que realmente le gusta. Entonces, ¿quién soy yo para decir qué va a funcionar? Y nos dio una firma. Puedo reconocer que es una idea inteligente.

Mayer: Y no fue una exageración porque la música encajaba con el nombre. No es exagerado usar esmóquines de alta costura. La música era muy elegante. Tengo que darle apoyo a Jake sobre lo mucho que ha llegado a eso. Él realmente abrazó eso.

Escucho algunos géneros en tu música. Pero sobre todo, es como un funk suave.

Jake: Hay diferentes niveles de Funk. Con P-Funk, los chicos usaban pañales en el escenario y esa mierda. Luego estaba Rick James. Y también llevaba algo de mierda. Pero luego tienes a Chic, que vestía ropa ajustada. Nos gusta llamar a nuestra música Elegant Funk. [Lo que usamos] coincide con la música.

Mayer: Cuando estábamos viendo videos de personas que estaban en Top of the Pops o Soul Train , muchos de esos tipos vestían trajes y esmóquines. Los Whispers siempre se veían súper nítidos.

Jake, sobre todo eres un productor de hip-hop que ha trabajado con algunos de los nombres más importantes del rap. ¿Alguno de esos artistas te ha visto con un esmoquin como parte de Tuxedo y se ha sorprendido?

Jake: Totalmente. Recuerdo un momento en el que estábamos de gira en China y pasamos por Mobb Deep en alguna parte. Y no había visto a Prodigy en años. Subí a decir qué pasa mientras vestía un esmoquin. ¡Parecía tan sorprendido! Él estaba como, Wow, esto es diferente.

Para mí, es simplemente divertido. Hay personas a las que simplemente les gusta Tuxedo y no saben nada de lo que hago [como productor de hip-hop]. Y hay gente a la que le gusta mi música hip-hop que no conoce Tuxedo, y gente a la que le gustan ambos y ven que esto es algo que realmente me gusta. No hicimos esto por un cheque, realmente lo hicimos por diversión, y se convirtió en algo.

Mayer, siempre has sido alguien, incluso como solista, a quien le ha gustado el traje y una apariencia más clásica. ¿De dónde viene esa sensibilidad?

Mayer: Mi abuela Ricky de ahí lo saqué. Era la persona con más estilo que había existido. Tenía su propia tienda de ropa e incluso sus muebles eran elegantes. También obtuve mi lema llamativo, pero elegante de ella. Cada vez que entraba en la habitación, siempre era la persona más elegante de la habitación. Ella tenía lo suyo y realmente se destacaba.

El hip-hop fue mi primer amor real, uno que era mío y no era la música de mis padres. Inicialmente, me inspiré en la moda hip-hop. A lo largo de los años, mantuve la sensibilidad hip-hop, pero la hice mía.

Ustedes dos usan esmoquin sin importar el clima. ¿Qué tan importante es la confección en cuanto al ajuste y la comodidad? Tienes que ser capaz de moverte en el escenario y no ponerte loco.

Mayer: Hay muchos trucos. La sastrería es una gran parte de ella. Tener cosas que te queden perfectamente hace la diferencia más loca. Recuerdo las primeras veces que me presentaron eso de tener una camisa que realmente se adapta a tu cuerpo y no solo hecha para el estadounidense promedio. Simplemente cambia tu vida. Tenía algunas camisas hechas a medida para mí y no pude volver a usar una camisa normal después de eso.

Para el escenario, hacemos las cosas a la medida y, por ejemplo, hacemos las mangas un poco más cortas de lo habitual porque cuando estás sudando o tocando un instrumento, no quieres que tus mangas estorben. Pequeños trucos como ese. La ropa del espectáculo siempre es un poco diferente de las cosas que se estaban usando.

Para la actuación de Jimmy Kimmel Live , tu solapa tenía lentejuelas. Detalles como ese son clave para hacer que los trajes simples destaquen, ¿verdad?

Mayer: Los detalles lo son todo. Incluso si las personas que nos vieron en Kimmel no se dieron cuenta, es importante para mí porque eso es lo que lo hace nuestro. Eso es lo que lo hace único y siempre he sido así.

Ustedes deben tener una fuerte rotación de trajes en el camino.

Mayer: Sí, muchas veces hicimos shows consecutivos y no podemos usarlos dos noches seguidas. Hacemos demasiado en el escenario para eso. Tocamos en un show en Japón donde hacía 100 grados afuera.

Jake: Eso fue un poco brutal. Pero el espectáculo debe continuar.

¿Alguna vez pensaste en quitarte los uniformes para que literalmente puedas mantenerte fresco y actuar?

Mayer: James Brown nunca se habría quejado de eso. Es parte del espectáculo y parte de la experiencia de vernos en vivo. La gente espera eso de nosotros y se lo damos, pase lo que pase. De momento, no está mal. Y luego, cuando te bajas del escenario, ¡estás empapado!

Jake: Trato de no quitarme la chaqueta durante el espectáculo. Pero ha habido un par de veces en las que he tenido que decir ¡A la mierda!, porque estaba increíblemente caliente.

Mayer, quería hablar contigo sobre las introducciones suaves en varias de las pistas de este álbum. ¿Cuánto trabajo se dedica a ellos y de dónde viene la inspiración?

Mayer: Viene de Barry White y los muchachos que admiro tanto. Barry es mi héroe musical. Él era el tipo con el que bailabas en el club y luego, cuando llevaste a tu dama a casa al dormitorio, ¡también lo escuchaste allí! Eso es lo que siempre quise ser, el tipo que siempre estuvo ahí.

Ayudas a los oyentes a comenzar la noche y terminar la noche.

Mayer: ¡Así es!

Jake: Recuerdo cuando hicimos July, vimos a [Mayer] hacer la introducción y todos nos moríamos de risa. Fue tan gracioso.

Mayer: ¡Eso también fue en una sola toma! Eso fue totalmente fuera de la cadera.

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