Lenny Kravitz regresa con «América en blanco y negro», innumerables asociaciones

El año pasado, Lenny Kravitz les dio a los fanáticos una muestra de la nueva música al tuitear un breve clip de él y el trompetista Troy Trombone Shorty Andrews en el estudio interpretando Life Aint Ever Been Better Than It Is Now.

Video: Adelanto de la canción de Lenny Kravitz Life Aint Ever Been Better Than It Is Now.

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A la mitad de la canción, que aparece en el nuevo y ambicioso álbum de estudio de Kravitz, Black and White America, el rockero de 47 años canta con seguridad: Es mi momento y no hay forma de que falle.

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Kravitz, una de las estrellas de rock más reconocidas del planeta, ya ha tenido éxito en innumerables niveles, incluidos 15 millones de álbumes vendidos desde que Nielsen SoundScan comenzó a rastrear los datos de ventas en 1991. Pero con una nueva asociación discográfica, una floreciente carrera como actor, un próximo álbum y mundo gira, acuerdos con marcas importantes, numerosas sincronizaciones de TV/películas y otros proyectos empresariales, el cuatro veces ganador del premio Grammy está en la cima de su carrera. De hecho, a juzgar por la agresiva campaña promocional de su noveno álbum, que saldrá el 30 de agosto en Atlantic Records/Roadrunner Records (el 22 de agosto en el extranjero), Kravitz tiene mucho trabajo por delante.

Están sucediendo muchas cosas a la vez, dice Kravitz, quien recientemente llegó a Carolina del Norte para comenzar a filmar Los juegos del hambre, la anticipada adaptación cinematográfica de la trilogía más vendida de Suzanne Collins. El músico/actor fue elegido para interpretar el papel del estilista de moda Cinna después de que el director de Pleasantville, Gary Ross, quedara deslumbrado por su aparición en la aclamada película Precious de 2009. Tengo que organizarme, dice Kravitz. Hay muchos plazos que vienen de muchos lugares diferentes.

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Además de filmar Games y promocionar Black and White America, Kravitz está trabajando en varios proyectos de diseño de hoteles y condominios en Miami a través de su empresa Kravitz Design. Y en sus momentos libres, también es un ávido fotógrafo. Kravitz puede notar que tiene suficientes trabajos en este momento, pero dice que siempre está abierto a trabajos más creativos. Y al campo de los artistas no le preocupa que sus esfuerzos externos interfieran con el intenso ciclo promocional de Black and White.

Desde el primer día que conocimos a Lenny, nos dijo lo importante que era este álbum para él y lo ansioso que estaba por exponerlo, dice el presidente de Roadrunner, Jonas Nachsin. No tenemos ninguna duda de su compromiso con eso.

NUEVO COMIENZO

Kravitz llega a Atlantic/Roadrunner después de una larga relación con Virgin, que lanzó el clásico Let Love Rule de 1989 y, más recientemente, It Is Time for a Love Revolution de 2008. Este último ha vendido 240.000 copias, según Nielsen SoundScan. A pesar de dejar a Virgin con un álbum restante en su contrato, el artista dice que él y el sello se separaron en términos amistosos.

Era hora de un cambio, dice. No era el lugar en el que había firmado. Había pasado por muchas versiones, era hora de sangre nueva.

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Roadrunner descubrió que Kravitz era un agente libre a través de su asociación con el veterano de la industria Tom Lipsky, quien tiene un sello de empresa conjunta con Roadrunner llamado Loud & Proud Records. Su cargo es buscar artistas de cierto renombre que tengan la oportunidad de hacer un nuevo trato, dice Nachsin. La lista de sellos incluye a Lynyrd Skynyrd y Kenny Wayne Shepherd, y con el deseo de continuar diversificando la lista de Roadrunners con actos establecidos que se encuentran fuera de las etiquetas de raíces de hard rock y metal (su lista incluye Slipknot, Nickelback y Theory of a Deadman), Nachsin saltó en la oportunidad de traer a Kravitz al redil.

Kravitz no había oído hablar de Roadrunner antes del trato. Pero a través de conversaciones con ejecutivos de Warner Music Group, propietario de Roadrunner y Atlantic, se le aseguró que ambos sellos trabajarían en conjunto para comercializar y promover su música. Ahora ha firmado un contrato mundial de varios álbumes con Atlantic/Roadrunner. Roadrunner está lleno de gente que acaba de conocer, dice Nachsin. Atlantic no solo tiene algunas personas que conoce y con las que ha tenido una buena relación a lo largo de los años, sino que también admira la etiqueta y su legado.

Roadrunner está tomando la iniciativa en los esfuerzos de promoción y marketing de Black and White America. Pero la etiqueta está utilizando la experiencia y los recursos de Atlantic. Repasamos todo el plan de marketing y promoción pieza por pieza con [la presidenta/COO de Atlantic] Julie Greenwald y su gente, dice Nachsin. Y siempre que pudieron ofrecer información, ayuda o consejo, lo hicieron.

Kravitz es optimista. [Roadrunner] se parecía más a la compañía discográfica de la vieja escuela de la que vengo, que era Virgin America cuando era un sello boutique, dice. Planeo que me vaya muy bien.

BLANCO Y NEGRO, LITERALMENTE

Hijo del cineasta/productor de televisión Sy Kravitz (de ascendencia ucraniana/judía) y la actriz afroamericana nacida en Florida Roxie Roker (The Jeffersons), el tema del nuevo álbum de Kravitz es la(s) dinámica(s) de crecer en un entorno interracial. . Esto es lo que sé y cómo me tocó vivir, dice. Es donde estamos en Estados Unidos con mucha gente que tiene que lidiar con el hecho de que no es solo un Estados Unidos blanco, es un Estados Unidos blanco y negro, y todo lo demás.

La canción principal del conjunto de 16 canciones se escribió en respuesta a un documental sobre los supremacistas blancos en la América posterior a Obama. Kravitz no recuerda el título de la película, pero dice que lo encontró al azar mientras cambiaba de canal. Era gente hablando de cómo querían que Estados Unidos fuera como era hace 100 años, dice. Escuchar a gente tan dura como lo era en 2011 me dejó alucinado. Como, ¿Estas personas todavía existen? Guau.'

Black and White America se grabó en las Bahamas y París a partir de mediados de 2009. Los entornos contrastantes de la ciudad jugaron un papel importante en la configuración del ambiente general del set. Las Bahamas me permitieron estar lejos de la sociedad en general, dice Kravitz. Me dio tiempo para reflexionar y pensar en mi vida y sentir. La música que salió fue extremadamente pura. Cuando lo llevé a París y estaba dando vueltas en el auto en medio de toda esta electricidad, la música sonaba diferente. Me influyó en cuanto a las sobregrabaciones que iban a entrar, que traerían esta electricidad.

Kravitz produjo y tocó la mayoría de los instrumentos en Black and White America, trayendo al guitarrista habitual Craig Ross y Trombone Shorty para la sección de vientos. Además de las apariciones especiales de Jay-Z (Boongie Drop) y Drake (Sunflower), el álbum incluye una canción coescrita con Swizz Beatz (Sunflower). Tocando rock, funk, pop, R&B, jazz y blues, la colección contiene algunas de las canciones musicalmente más diversas de los 20 años de carrera de Kravitz. Hace riffs duros en Rock Star City Life y Come On Get It, muestra R&B de la vieja escuela en Superlove, profundiza en algo de reggae en Boongie Drop y revela un lado más suave en la balada Dream.

Los programadores de radio ya han respondido al primer sencillo Stand de poppy, que sube 33-29 esta semana en la lista Billboards Adult Top 40. Durante su carrera, Kravitz obtuvo 16 éxitos en el Nosotros Hot 100 (dos top 10: It Aint Over Til Its Over and Again), 12 éxitos en el Top 40 para adultos (cuatro top 10), 13 éxitos alternativos (uno No. 1: Fly Away) y 14 éxitos de Mainstream Rock (dos No. 1: Are You Gonna Go My Way y Fly Away).

Vídeo: Lenny Kravitz, Vuela

Nunca me atengo a una sola cosa en un álbum, dice Kravitz. Pero este, con 16 pistas, realmente da una buena historia musical de dónde vengo y quién soy.

La campaña para Black and White America se lanzó el otoño pasado con un video musical con tema de baloncesto para Come On Get It. La canción se usó en línea y en anuncios durante los playoffs de la NBA en las redes propiedad o administradas por Turner Broadcasting, incluida TNT. Kravitz también actuó en vivo en el Juego de Estrellas de la NBA de 2011 a fines de febrero. Al mes siguiente, Kravitz visitó el set de The Oprah Winfrey Show para revelar la carátula del álbum Black and White America. En mayo, visitó Late Night With Jimmy Fallon de NBC para participar en un tributo por el 30 aniversario de la muerte de Bob Marley interpretando Roots Rock Reggae.

Por esa época, Kravitz cerró un trato con la división Jeep SUV de Chrysler para una campaña publicitaria de 10 semanas que presentaba Rock Star City Life. Propietario de un Jeep Wrangler desde hace mucho tiempo, el artista también apareció en comerciales de Jeep transmitidos a nivel nacional de mayo a junio. Los clips seleccionados de la filmación del comercial en Nueva Orleans se presentaron en el sitio web de Jeeps y a través de los diversos canales de redes sociales de la compañía. La participación de Kravitz ayudó a contribuir a un récord histórico de ventas para el Jeep Wrangler, dice Kim Adams House, directora de publicidad de la marca Jeep de Chrysler Group. Realmente lo que traes a la mesa con una asociación como esta son las sinergias, dice ella. Pudiendo apalancar nuestro producto a su marca y viceversa.

Kravitz luego culminó junio al abrir para U2 en cuatro fechas con entradas agotadas en estadios de EE. UU. Fue una gran manera de entrar en calor, dice. Somos buenos amigos desde hace mucho tiempo y nunca habíamos jugado juntos.

PERO ESO ES SOLO EL COMIENZO

Alrededor de la fecha de lanzamiento de Black and White America, Kravitz aparecerá en numerosos programas de televisión, incluidos programas nocturnos y en la serie de conciertos Today Toyota. También ha sido seleccionado para AOL Sessions y YouTube Presents. El 31 de agosto, el artista actuará en la Terminal 5 de Nueva York como parte de la serie de conciertos Samsung & AT&T Summer Krush 2011. Y durante el otoño, Kravitz estará de gira por América del Sur y Europa, seguida de una gira por Estados Unidos en diciembre. El próximo año, se embarcará en un viaje a gran escala por los Estados Unidos, Europa, Australia y Japón. Además, su nueva música ya ha sido licenciada para las películas Abduction y Tower Heist, ESPNs World Series of Poker 2011 y las tiendas por departamento Falabella en Chile, Colombia y Perú.

No solo ha recibido mucha cobertura de los medios en el pasado, sino que se puede decir que realmente ha estado haciendo algo bien de muchas maneras a lo largo de los años, dice Nachsin. Hay una energía realmente positiva a su alrededor que captas. La gente definitivamente tiene la sensación de querer ayudarlo, y eso es genial.

Puede parecer que Kravitz ya ha conquistado casi todas las facetas de la industria del entretenimiento, pero su trabajo aún no ha terminado. Además de expandir sus horizontes en fotografía, diseño y actuación, el artista espera dedicarse más a la producción musical cuando el tiempo lo permita. Pero el corazón de Kravitz siempre pertenecerá a centrarse en lo que más ama: escribir e interpretar su propia música.

Ese es mi tiempo. Como estar en un estudio y simplemente pintar, dice. Ese es el increíble momento creativo en el que prospero.

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