Forever No. 1: Vangelis «Chariots of Fire»

Forever No. 1 es una serie de Nosotros que rinde homenaje especial a los artistas recientemente fallecidos que lograron el más alto honor que nuestras listas tienen para ofrecer un sencillo Nosotros Hot 100 No. 1 al echar un vistazo extenso a las canciones que encabezaron las listas que los hicieron parte. de este exclusivo club. Aquí, honramos al difunto Vangelis con un flashback de su único Hot 100-topper, el siempre conmovedor y elegante himno atlético de principios de los 80, Chariots of Fire.

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Una maravillosa ironía del jingoísmo deportivo estadounidense durante la temporada olímpica, en su mayoría provincial, es que gran parte tiene una banda sonora europea: la grandiosidad inglesa de Heavy Action y We Will Rock You/We Are the Champions; cantos de trance duro de Zombie Nation y Darudes; el hip-house Low Country sigue siendo sinónimo de jock jams. Por el contrario, Chariots of Fire, el sorpresivo sencillo que encabezó el Hot 100 del músico y compositor griego Vangelis, quien murió la semana pasada (17 de mayo) a la edad de 79 años, es mucho menos enérgico. Pero su triunfalismo en cámara lenta, hecho para repeticiones de TV en lugar de exageraciones en la arena, lo convirtió en un elemento básico de los paquetes destacados durante las décadas posteriores.

A diferencia de, por ejemplo, Sandstorm, Chariots se compuso específicamente con el atletismo en mente, y no con las listas de éxitos. Vangelis, el teclista autodidacta nacido Evngelos Papathanassou en la ciudad costera de Agria, había probado suerte en el estrellato del pop en los años 60, formando un par de bandas de rock y componiendo también para alguna que otra película. Después de la disolución de su popular acto progresivo/psicológico Aphrodites Child a principios de la década de 1970, Vangelis se mudó a Inglaterra, donde reunió a un grupo regular de colaboradores, tanto musicales (Jon Anderson de Yes) como visuales (comercial y director de cine Hugh Hudson). . Al final de la década, Hudson estaba dirigiendo una película de época con un presupuesto modesto sobre dos atletas olímpicos británicos titulada Chariots of Fire; Vangelis había accedido a componer la banda sonora de la película.

Una escena clave, con actores y corredores locales corriendo en una playa escocesa, fue filmada con Vangelis Lenfant (de una banda sonora anterior, Opra Sauvage de 1979) saltando sobre la arena. Hudson y el productor David Puttnam (The Duellists, Midnight Express) planearon agregar a Lenfant a la edición final, pero Vangelis sostuvo que podía escribir algo aún mejor, manteniendo el mismo ritmo. Mi padre es corredor, recordó Hudson a Runners World of Vangelis diciendo en ese momento, y esto es un himno para él.

Después de completar el tema, Vangelis se subió a su Rolls-Royce y se dirigió a un restaurante de Londres, donde cenaban Puttnam y su esposa. Vangelis los instó a salir, luego bombeó su nueva composición a través de los parlantes del auto. Su público quedó adecuadamente impresionado. No importaba que el tema, al igual que Lenfant, se compusiera con el amado sintetizador polifónico Yamaha CS-80 de Vangelis, que le proporcionó ricas posibilidades tímbricas y la sensación de un teclado acústico. Aunque la ficción histórica filmada generalmente evitaba la instrumentación moderna, especialmente los sintetizadores, Vangelis había inventado algo convenientemente neoclásico, con una melodía majestuosa introducida en el piano, luego trasladada a una variedad de voces sintetizadas.

En el álbum de la banda sonora de Chariots of Fire, la composición figuraba como Títulos; como sencillo, se llamaba alternativamente Chariots of Fire Titles o simplemente Chariots of Fire. No importa el nombre, la canción causó una impresión instantánea en Gran Bretaña, donde la película se estrenó por primera vez. La escena de apertura, un servicio conmemorativo contemporáneo para el velocista ganador de la medalla de oro Harold Abrahams, se disuelve en esa toma en la playa: un par de docenas de jóvenes corriendo por la costa de St. Andrews, con trajes blancos a juego y expresiones contradictorias de determinación, esfuerzo y éxtasis. La reproducción se ralentiza para cumplir con el tempo de los temas; el tema, a su vez, otorga a estos corredores tanto una cadencia confiable (ese pulso de sintetizador de una nota, las pisadas de percusión) como una floritura conmemorativa (esa aproximación anticipada a la trompa de dos notas).

El resultado fue una especie de tema de amor para la entonces naciente era de MTV: un gusano de oído fácil de escuchar al que se le dio una dimensión visual indeleble. (Y eso dejando de lado el video musical icónico a su manera, que presentaba a Vangelis tocando todo el arreglo mientras un cigarrillo ardía sin llama en su piano). Cuando la película se estrenó en América del Norte, la escena de la playa llegó a un número incalculable de parodistas. : Chevy Chase, Michael Keaton, Hall y Oates. En poco tiempo, Chariots of Fire y una carrera a pie se convirtieron en taquigrafía cómica, una forma sardónica de jugar con apuestas pequeñas.

No perjudicó el desempeño de la película, ya que Chariots of Fire terminó su carrera teatral como la película extranjera más taquillera de la historia. (También fue fortuito que Chariots, estrenada después de los Juegos de Moscú de 1980, fuertemente boicoteados, representara el triunfo de los atletas olímpicos anglófonos). La victoria de Vangelis solo impulsó el ya impresionante desempeño en las listas de Chariots of Fire, que había estado dando vueltas en el Hot 100 desde mediados del invierno. Cuando la canción alcanzó el puesto número uno en la lista del 8 de mayo (poniendo fin al reinado de siete semanas de I Love Rock & Roll de Joan Jett & The Blackhearts), era su semana 22 en la lista, en ese momento uno de las subidas más largas hasta la pole position.

Chariots of Fire fue un raro Hot 100 No. 1 en varios aspectos. Fue el primer número 1 instrumental de la era post-disco, el anterior fue Rise de 1979 de Herb Alpert, de ritmo lento, y sería el penúltimo del siglo junto a Jan Hammers Miami Vice Theme. Fue el primer (y hasta la fecha, único) Hot 100-topper de un artista griego, aunque George Michael, un londinense de ascendencia greco-inglesa, visitaría el primer lugar varias veces más tarde esa década. Y podría decirse que es el único No. 1 que podría clasificarse como new-age. (Lo más cerca que alguien estuvo desde entonces fueron Enigmas, dos sencillos entre los cinco primeros en los años 90, dependiendo de qué tan prominente creas que es la contribución de Enyas al éxito No. 2 de Marios 2004, I Dont Want to Know).

Junto con otras bandas sonoras de finales de los 80 como Thief (Tangerine Dream), The Shining (Wendy Carlos y Rachel Elkind) y Midnight Express (Giorgio Moroder, quien también ganó un Oscar por su partitura), el éxito de Chariots of El LP que acompañaba a Fire apuntaba a la viabilidad de los sintetizadores como instrumento de composición principal. Vangelis ahora estaba ganando con dinero de la casa. Su próxima asignación de banda sonora, Ridley Scotts, Blade Runner, no se vendería tan bien como Chariots, pero su ambiente sesgado de neón resultaría enormemente influyente para generaciones de productores que hacen de todo, desde techno hasta synthwave. Durante el resto de su vida, produciría un gran trabajo a veces cósmico, operístico, melódico, irruptivo para una variedad de medios, pero Chariots, relativamente sencillo y claro como una campana, siguió siendo su punto más alto. (Su única otra entrada en la lista de álbumes Nosotros 200 sería una reedición en CD de 1987 de Opra Sauvage).

No importa: su tema Chariots tenía piernas. Se ha mantenido como una comedia de situación y recientemente apareció en Fresh Off the Boat, Young Sheldon y 2 Broke Girls. Acompañó la introducción de Macintosh y bateó en el medio del orden en la compilación de gran éxito de la nueva era Pure Moods. Y, por supuesto, los productores de transmisiones olímpicas se mostraron impotentes ante su determinismo romántico. Los carros se convirtieron en un elemento básico perenne de los aspectos más destacados y las presentaciones de medallas, tanto en Estados Unidos como en su Gran Bretaña natal. Tres décadas después, la historia de la determinación y el triunfo de los ingleses de Chariots of Fire era lo suficientemente familiar como para que la composición de la firma se etiquetara como el tema oficial de los Juegos de Londres de 2012. (El potencial cómico de los temas tampoco había disminuido; una parodia de Rowan Atkinson se destacó en la ceremonia de apertura). El tiempo de Vangelis en la cima del Hot 100 fue breve pero espectacular: un podio en una tarde dorada pasada.

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