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Para conmemorar los 100 años desde el nacimiento de Woody Guthries, Nonesuch Records lanzará Mermaid Avenue: The Complete Sessions, de cuatro discos, un conjunto que recopila las letras de Billy Bragg y Wilcos que la hija del compositor descubrió después de unos 50 años en la clandestinidad.

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El lanzamiento del Record Store Day, programado para el 21 de abril, combinará los álbumes de Mermaid Avenue de 1998 y 2000 nominados al Grammy con un tercer volumen de 17 canciones inéditas y un documental sobre cómo se hizo, Man in the Sand.

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Woody Guthrie, el primer poeta punk de los Estados Unidos y consumado alborotador obrero, llegó a la ciudad de Nueva York en 1940 y escribió This Land is Your Land. Pero había miles de otras canciones, encerradas lejos de las amenazas del macartismo y esas infames listas negras de Hollywood. (Después de todo, Guthrie nunca se habría salido con la suya con Christ for President o All You Fascists). En aquellos días, los escritores de temas de actualidad eran a menudo blanco de la caza de brujas del gobierno, razón por la cual estas canciones de Guthrie no se escucharon hasta que su hija Nora creó el Proyecto de la Avenida de las Sirenas.

Cuando se acercó al cantautor inglés Billy Bragg en un concierto tributo a Woody en Central Park en 1992, Guthrie le propuso que buscara en la pila de viejos escritos de su padre, pusiera música a algunos de ellos y preservara su espíritu a través de un álbum para un nuevo generación para apreciar. Como ella explicó, estas canciones nunca antes escuchadas representaban al Woody Guthrie que nadie sabía que era el lado de la ciudad de Nueva York de la leyenda nacida en Oklahoma.

Estaba un poco preocupado de que terminaría haciendo un disco de Billy Bragg en lugar de un disco de Woody Guthrie, dijo Bragg a Nosotros por teléfono. Mi reacción inicial fue: Seguramente este es el trabajo de Bob Dylan.

casi lo era. Un joven Dylan visitó ocasionalmente a Guthrie mientras era paciente de un hospital en Nueva Jersey desde 1956 hasta 1961. Durante ese tiempo animó a Dylan a viajar a su casa en Mermaid Avenue en Coney Island, donde cajas de canciones inéditas esperaban la interpretación musical de Dylan. Después de un largo viaje en tren y caminar penosamente a través de un pantano, llegó a la casa de Guthries y encontró a su pequeño hijo Arlo con una niñera sorprendida; Dylan se fue con las manos vacías.

Y así, el trabajo de clasificar esas canciones no descubiertas se convirtió en Braggs décadas después. Había suficiente canción fosilizada allí para que juzgaras qué tipo de canción era, dijo.

Bragg invitó a Wilcos Jeff Tweedy y al difunto Jay Bennett para que lo ayudaran a elegirlos, sabía del álbum de la banda Being There que Wilco podía tocar en cualquier estilo. De hecho, algunas grabaciones surgieron como números enérgicos y alegres (Aginst th Law, Walt Whitmans Niece), mientras que otras ofrecieron aturdimientos edificantes y texturizados (Way Over Yonder in the Minor Key también presenta una voz de armonía altísima de Natalie Merchant). El grupo registró 47 en total.

Eso abrió las compuertas, ese primer álbum, dijo Bragg sobre las sesiones de 1997. No nos dimos cuenta de que iban a ser tres álbumes. Solo pensamos que estábamos haciendo un disco. Así que realmente estábamos tratando de hacer un disco equilibrado en lugar de un disco en particular.

Bragg recordó que mientras grababa Another Mans Done Gone en Dublín, una letra particular de Guthrie impactó a todos en el estudio: I may go/Down or up orwhere/But I feel/Like this garabateando podría quedarse.

Ese para mí fue el único momento en el que tocamos la base con el pequeño. Y le respondimos, sí, maldita sea. Se quedará', dijo Bragg. Fue entonces cuando sentí que su espíritu en algún lugar sonreía por el hecho de que, de todas las grandes canciones que encontramos, también encontramos esa.

Aunque Guthrie murió de la incurable enfermedad de Huntington en 1967, su voz sigue viva en lugares como Nueva York, el lugar de nacimiento del movimiento Occupy Wall Street del año pasado. (Si estuviera vivo hoy, estaría encabezando este evento, dijo Tom Morello a los reunidos en Zuccotti Park en octubre). Y el mes pasado, en el espíritu de Mermaid Avenue, un grupo de músicos, incluidos Son Volts Jay Farrar y el líder de My Morning Jacket Yim Yames, lanzó New Multitudes, su versión de más obras inéditas de Guthrie.

El hijo de Guthries, Arlo, y John Mellencamp encabezarán el concierto tributo This Land is Your Land de los sábados en Tulsa, Oklahoma. El evento también contará con actuaciones de Flaming Lips y Rosanne Cash, entre otros.

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