Entrevista de Aaron Watson: Singer discute el manifiesto de la música country en el «pañuelo rojo»

En un mundo dominado por todas las cosas rápidas y fugaces, Aaron Watson se acercó a su nuevo álbum, Red Bandana (a la venta el 21 de junio en su propio Big Label Records), con una mentalidad completamente diferente.

En un mundo lleno de EP, quería darles a mis fanáticos algo que tuviera calidad y cantidad, dice Watson a Nosotros sobre la colección de 20 canciones. Quería darles a mis fans algo con lo que pudieran vivir por más tiempo.

El cantautor con sede en Texas escribió cada corte de su álbum número 16 por sí mismo, y las canciones cubren una variedad de territorios, desde el inquietante comienzo Ghost of Guy Clark hasta el conmovedor confesionario Trying Like the Devil y el sencillo principal Kiss. Esa chica adiós.

Quería darles a mis fanáticos algo súper especial porque este año es el 20 aniversario que he estado haciendo discos y tocando en espectáculos, dice Watson. Quería que hubiera 20 canciones para los 20 años que llevo haciendo música. Era importante para mí que escribiera cada canción yo solo. Necesito que mis fans escuchen este álbum y sepan que cada palabra salió directamente de mi corazón, directamente de mi mente.

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Durante dos décadas, Watson ha estado construyendo constantemente una audiencia devota. Sus dos últimos álbumes, Underdog de 2015 y Vaquero de 2017, debutaron en el n.° 1 y el n.° 2, respectivamente, en la lista de álbumes de países de Billboard. El sencillo Outta Style, de Vaquero , llegó al top 10 de la lista Country Airplay y su sencillo actual, Kiss That Girl Goodbye, está hirviendo.

A pesar de su trayectoria y éxitos recientes, muchos aún consideran a Watson como un nuevo contendiente. Espera cambiar esa perspectiva con Red Bandana . Quería hacer una declaración a toda la industria de que, aunque me halaga que piensen que soy prometedor. No soy prometedor, aunque siento que esto es solo la punta del iceberg, dice Watson, quien coprodujo su nuevo álbum con Jordan Lehning. Siento que, como artista y escritor, estoy recuperando el ritmo.

También se enfada por ser etiquetado como un artista regional. Tocamos en 42 estados y 11 países en los últimos tres o cuatro años, así que si soy un artista regional, supongo que es esta región del sistema solar llamada Tierra porque hemos tocado en todas partes, dice riéndose. Creo que es una tontería tratar de poner música en una caja y llamarla regional.

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Aunque ha generado suficiente éxito como para que las grandes disqueras lo llamen, Watson planea permanecer independiente, firmar otros actos y hacer crecer su disquera. Realmente creo que nuestro sello discográfico se convertirá en algo a tener en cuenta, dice sobre la compañía, que es distribuida por Alternative Distribution Alliance (ADA), propiedad de Warner. Con mi experiencia de hacer giras y ser un artista independiente durante todos estos años, creo que puedo compartir muchas cosas con artistas más jóvenes que pueden mejorarlos. Quiero mostrarles un modelo de negocio en el que aún puedan lograr sus sueños, incluso si un sello importante no quiere tener nada que ver con ellos. Y no tengo ningún problema con las grandes discográficas. Durante mucho tiempo deseé que alguien me hubiera llamado, pero fui independiente los primeros 15 años por supervivencia porque era lo que tenía que hacer para seguir persiguiendo mi sueño. Ahora soy independiente por elección.

Agrega que las ventajas de ser independiente son obvias. Todas las ganancias de este disco, hasta el último centavo, irá directamente al bolso de mi esposa, se ríe con picardía. Ese es uno de los beneficios de estar casada con un artista independiente.

Con Red Bandana, Watson ha creado un manifiesto de música country, una colección personal de canciones que reflejan tanto la vida en la carretera como la vida con su esposa e hijos en su rancho en Buffalo Gap, Texas. Quería que los fanáticos pudieran mirar por la ventana de mi alma y quería que fuera cinematográfico, dice el hombre de 41 años. Me encantan los discos de Pink Floyd [y] cómo conectan las pistas, por lo que los álbumes siguen fluyendo. El álbum es una pista continua gigante. Hay segmentos conocidos como canciones, pero es continuo. Es lo mismo que hicieron los Beach Boys en Pet Sounds y los Beatles en Abbey Road, donde una canción fluye hacia otra. Quería que la gente se sentara con este disco y lo siguiente que supieran es, ¡Dios mío! ¡Estoy en la pista 14!

Watson se mantuvo firme en mantenerse fiel a sí mismo mientras capitalizaba los avances que hizo en la radio country con el último álbum. Quería que fuera occidental. Quería que fuera país. Quería que fuera un vaquero, pero al mismo tiempo hay cosas que son convencionales y pueden rivalizar con cualquier cosa en la radio country, dice, pero lo hicimos de una manera en la que nos mantenemos fieles a nuestra marca. Pasé mucho tiempo con estas canciones. Este es el primer álbum en mi carrera que he lanzado que sigue a un álbum que tuvo éxito en el top 10 de la radio. Para mí era importante que publicáramos algo que hiciera una declaración y algo que fuera más grande y mejor que cualquier cosa que haya hecho, y al mismo tiempo quería que fuera único y diferente.

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Red Bandana es definitivamente diferente, y Watson está orgulloso de ello. Comienzo el álbum con una canción llamada Ghost of Guy Clark, y ni siquiera tiene coro, y la segunda canción es instrumental, dice. Quiero que la gente ponga este disco y diga: ¡Guau! Esto es único. Hice pequeñas cosas, como grabar las campanas de viento de mi abuela. Grabé la vieja radio AM/FM de mi papá que él y yo escuchábamos mientras crecíamos. Grabé el tren que pasa por mi rancho. Quería que este álbum estuviera en casa. Quería que fuera corazón. Quería que fuera yo.

Una de las canciones más cercanas a él es Riding with Red, un tributo al cantante, compositor y poeta vaquero Red Stegall. El rojo es como John Wayne mezclado con Johnny Cash mezclado con Billy Graham mezclado con todos esos buenos sentimientos que sentías por tu abuelo. Esa es Red, dice de su amigo. Estuve montando a caballo con Red hace dos años y estábamos cabalgando por las colinas de Montana, con las montañas al fondo. El sol se ponía. Fue surrealista. Estaba compartiendo una historia tras otra conmigo sobre música, amor y fe, historias sobre la vida. Regresamos a la casa del rancho y saqué mi pluma y papel y comencé a trabajar en esta canción.

Watson cierra el álbum con 58, un saludo a los que murieron en el tiroteo del festival Route 91 Harvest de 2017 en Las Vegas. Quería que fuera una canción que les hiciera saber a todas las familias de las víctimas que ha pasado un año y medio y que todavía pensamos en ellos. Todavía los mantenemos en nuestros pensamientos y oraciones, dice. Y quería que la canción no solo se llamara 58, sino que también quería que la canción tuviera solo 58 segundos de duración.

La mortalidad estaba en su mente, en más de un sentido, mientras grababa Red Bandana . Hice este disco con la mentalidad de, ¿y si este es el último? ¿Y si? él dice. No sabes lo que Dios ha planeado. No sabes lo que te deparará el mañana. La vida es frágil. La vida es corta. Así que hice este disco con la mentalidad de, si este es mi último álbum que sacaré, el último álbum que mis fans recibirán de mí, el último álbum que mis hijos escucharán grabar a su padre, ¿qué voy a hacer? ¿decir? ¿Qué mensaje voy a dejar atrás? Eso realmente cambió todo para mí.

Obviamente, Watson espera una buena recepción, pero es realista sobre la vida de un artista independiente. Realmente siento que me está tomando mucho tiempo sentir cuál es mi lugar en la música country, pero para mí, estoy totalmente contento, feliz y muy bendecido, dice. Estoy contento con saber que probablemente nunca gane ningún premio. Probablemente nunca seré reconocido por ciertas cosas por las que ciertos artistas son reconocidos. Soy un artista independiente y así es como se desmorona la galleta, pero estoy contento con eso porque siento que mi vocación es hacer música que tenga significado.

Watson comparte una historia sobre un joven que se le acercó después de actuar en el Grand Ole Opry para decirle que lucha contra la depresión y el trastorno de estrés postraumático. Dijo, quiero que sepas que tu canción Trying Like the Devil realmente me ha ayudado con algunos de mis pensamientos suicidas y algunas de las luchas que he estado teniendo. ¿No es eso mejor que ganar cualquier premio? Watson dice. La gente me dice, Tu música ha sido como una terapia física para mí. Me encantan los fanáticos de la música country. Me encantan los fans de todos los géneros. Me encanta cuando alguien se me acerca y me dice, no me gusta mucho la música country, pero hombre, me encanta tu música. Amo a los fanáticos. Jugué tanto tiempo sin ninguno que ahora que tengo algunos no me canso de ellos y no los amo lo suficiente.

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