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El baterista Tony Thompson, quien murió ayer (12 de noviembre) en un hospital de Encino, California, demostró su enfoque musical despreocupado en su primera audición para Chic, según el productor y guitarrista Nile Rodgers, socio de Thompson desde hace mucho tiempo en el grupo de funk-disco. .

Estábamos tocando una melodía simple de R&B, pero su enfoque era como el de la Orquesta Mahavishnu, recuerda Rodgers a Billboard.com con una sonrisa. Tiró todo menos el fregadero de la cocina.

Thompson, que se distinguió como uno de los mejores bateristas de sesión en numerosos éxitos de R&B y rock de los años 70 y 80, sufría de cáncer de células renales y se sometió a una cirugía a principios de este año. Murió tres días antes de cumplir 49 años.

Nacido en Nueva York en 1954, Thompson comenzó con el grupo de R&B LaBelle. En 1977, tomó la silla de la batería en Chic, que anotó los éxitos No. 1 de R&B Le Freak y Good Times. El lick característico de la última canción se convirtió en un eje rítmico en el innovador sencillo de rap de 1981 de Grandmaster Flash, The Adventures of Grandmaster Flash on the Wheels of Steel.

Después de que Chic se disolviera en 1981, Thompson trabajó a menudo en las sesiones del productor Rodgers. Uno de los más memorables fue para el álbum Lets Dance de 1983 de David Bowie. Rodgers recuerda que Thompson y el ex bajista de Chic, Bernard Edwards, fueron llamados para trabajar en un par de temas y lograron las tomas en 15 minutos. Ese tipo de virtuosismo y ese tipo de musicalidad fue la esencia de lo que hizo Tony, dice Rodgers.

Thompson también tocó detrás de artistas tan diversos como Madonna (en Like a Virgin), Mick Jagger (en el álbum en solitario Shes the Boss), Debbie Harry, Sister Sledge, Diana Ross, Rod Stewart, Jody Watley, Duran Duran y Robert Palmer.

En 1985, Thompson se asoció con Palmer y Duran Durans John y Andy Taylor en la unidad de rock Power Station. El álbum homónimo del grupo contenía dos éxitos entre los 10 primeros, Some Like It Hot y la versión de T. Rex Get It On (Bang a Gong).

El mismo año, Thompson se unió a los miembros sobrevivientes de Led Zeppelin, Robert Plant, Jimmy Page y John Paul Jones, junto con el segundo baterista Phil Collins, para una reunión semi-Zeppelin en el concierto Live Aid repleto de estrellas. Dice Rodgers, ¿cuántas personas pueden llenar los zapatos de [el difunto baterista de Zeppelin] John Bonhams?

Se habló de que Thompson tomaría el asiento de Bonhams en un Led Zeppelin reformado, pero las sesiones de grabación se detuvieron después de que el baterista se viera involucrado en un grave accidente automovilístico en 1986.

Trabajó con frecuencia decreciente en los años 90. Rodgers cree que Thompson, a quien describe como el baterista más ruidoso con el que he trabajado, puede haber sufrido una pérdida auditiva severa. Recordando una sesión para el tributo a Jimi Hendrix de 1993, Stone Free, el productor dice: "Recuerdo tocar con él y darme cuenta, Dios mío, es un tipo diferente".

A Thompson le sobreviven su esposa, Patrice Jennings, y sus dos hijos. Los fanáticos pueden hacer donaciones en honor de Thompson a través del sitio web TonyThompsonfund.com.

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