El venerado artista popular Howard Finster muere

El reverendo Howard Finster, un artista popular que creó sermones en pintura que aparecían en las portadas de álbumes de rock y en galerías de todo el mundo, murió ayer (22 de octubre) de insuficiencia cardíaca congestiva. Tenía 84 años.

Finster murió en el Centro Médico Regional de Redmond en Rome, Georgia, dijo la funeraria Erwin-Pettit de la cercana Summerville.

Finster, un ministro bautista desde su adolescencia, comenzó su carrera artística a finales de los 40, creando obras que iban desde recortes de madera hasta pinturas y ensamblajes, muchos de los cuales adornó con mensajes como Hell is a hell of a place en letras de imprenta. A menudo utilizó íconos de la cultura pop como la botella de Coca-Cola, Cadillacs y Elvis Presley en su trabajo.

Cuando Cristo llamó a sus discípulos, llamó a los pescadores, no llamó a nadie de una universidad calificada, dijo Finster en una entrevista con una revista en 1990. Usó gente común para revelar parábolas. Eso es lo que hago. Uso Elvis porque soy fanático de Elvis. Elvis era un gran tipo. Al usarlo llamo la atención de la gente y ellos leen mis mensajes.

Finster fue considerado un pionero entre los artistas autodidactas, promoviendo el movimiento outsider con su personalidad única, su incansable talento para las ventas y su decidida ética de trabajo. Dichos artistas trabajan fuera de la estética de la formación artística formal. Fue una introducción a este arte para muchas personas que nunca habían oído hablar de él, dijo Marcia Weber, propietaria de una galería en Montgomery, Alabama, que ha manejado varias pinturas de Finster. Rompió tierra.

El trabajo de Finster, consistentemente imbuido de temas evangelísticos que exhortan al espectador a arrepentirse y aceptar a Cristo, se hizo popular a principios de la década de 1980 en las galerías de arte de Nueva York. Tomó la palabra de Dios y lo hizo completamente a su manera, de esta manera excéntrica y poco convencional, dijo Lynne Spriggs, curadora de arte popular en el High Museum of Art de Atlanta, que tiene la colección más grande del mundo de obras de Finster. Fue un artista incansable y un gran maestro.

La exposición más amplia de Finster puede haber sido de la portada de la música. The Talking Heads, un grupo formado por ex estudiantes de arte, le encargó a Finster que creara el arte para la portada de su set de 1985 Little Creatures. En 1988, REM, con sede en Georgia, le pidió a Finster que hiciera la portada de su segundo álbum, Reckoning.

Finster también era conocido por su Paradise Garden de tres acres, que describió como un refugio de arte popular, construido en 1961 en un pantano lleno detrás de su casa en Pennville, en el noroeste de Georgia. Con caminos de mosaico de cemento, una bota gigante de cemento, la Tumba del Cuerpo Desconocido y la capilla de arte popular de Finsters, fue el sitio de un video que REM filmó para la canción Radio Free Europe. Durante años, pasó las tardes de los domingos en el jardín saludando a los visitantes. Más tarde se mudó a la cercana Summerville, y Paradise Garden ahora es propiedad en gran parte del High Museum of Art.

Finster nació en una pequeña granja en el condado de DeKalb, Alabama, el 2 de diciembre de 1916 y se convirtió en predicador bautista a los 16 años. Durante más de tres décadas, viajó por Alabama, Georgia y Tennessee predicando en avivamientos en carpas y complementando su ingresos con trabajos ocasionales, incluyendo plomería y reparación de bicicletas.

En los últimos años, la mayor parte del trabajo de Finster se anunciaba en su sitio web, y el propio artista trabajaba casi a un ritmo de línea de montaje. Podemos llamarlo comercialismo, pero su objetivo es que su arte cumpla una función didáctica: correr la voz, dijo Lee Kogan, amigo de Finsters y director de proyectos especiales en el Museo de Arte Popular Estadounidense de Nueva York. Su arte sirve a Dios. Está interesado en difundir este mensaje.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, Pauline Freeman Finster; cuatro hijas; un hijo; 15 nietos y 15 bisnietos.

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