Dionne Warwick: Reina de Twitter y leyenda viva a los 80

Dionne Warwick es entrometida. Mientras conversamos por Zoom en una tarde de invierno reciente, uso la palabra curiosa por respeto, pero la legendaria cantante me corrige amablemente: soy muy entrometida, dice riendo. Lo soy, realmente lo soy. Warwick quiere saber todo sobre todos, y ella está más que dispuesta a preguntar. ¡Me levanto con los pájaros por la mañana! Porque quiero ver quién le hace qué a quién y por qué, dice ella. Durante todos mis años de crecimiento, mis amigos decían: ¡No le preguntes a Dionne a menos que realmente quieras saber!

Explorar

Explorar

Dionne Warwick

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

A las personas entrometidas y francas les va bien en Twitter, ¡el sitio para explícitamente desafiante! sin ocuparse de sus asuntos. Tiene sentido, entonces, que Warwick esté actualmente dirigiendo esa mesa. En los tres meses desde que comenzó a controlar su propia cuenta, Warwick, que tiene la segunda mayor cantidad de éxitos de Nosotros Hot 100 entre las artistas femeninas en el siglo XX, supo qué quiere decir Megan Thee Stallion con chica sexy, exigió el nombre 411 on Offsets, preguntó qué qué diablos está pasando en Florida y dejó caer demasiados emojis de ojos sombríos para contar. Siempre he dicho que era entrometido, entrometido, entrometido, continúa Warwick. Y mi abuelo dijo: No, eres curioso. Dije ok. Eso es lo que seré: inquisitivo . Esa curiosidad, junto con un impulso natural de decir lo que piensa, ha dado lugar al tipo de resurgimiento al final de su carrera que está permitiendo que una nueva audiencia conozca mucho a Warwick en sus propios términos.

En la gran historia de las divas del pop, Warwick siempre ha sido un tipo diferente de potencia. Hay divas como Whitney y Aretha, fuerzas monónimas de la naturaleza (¿cómo podrías estar hablando de otra Whitney o Aretha?), y como Patti LaBelle, cuyo feudo se ha extendido mucho más allá de su voz, a pasteles de camote y productos congelados. Warwick tenía un tipo de magnetismo más silencioso, una cualidad de estrella que no puedes captar de inmediato, dice Burt Bacharach, quien, con Hal David, coescribió muchos éxitos como Walk On By y Do You Know the Way to San Jose que definieron la primera década de su carrera. Tenía un carácter especial en su voz, que podía cantar muy suave, íntimamente, y luego podía explotar, pero siempre con cierta moderación para que nunca te abrumara.

Relacionado

'SNL' toma la fama de Dionne Warwick en Twitter con un boceto que presenta a Timothee Chalamet como Harry Styles

Sentada en la mesa de su cocina en Nueva Jersey hoy, vestida con una sudadera gris con cremallera y un gorro blanco afelpado, Warwick aún emana una especie de elegancia, aunque tal vez no tanta moderación. Por primera vez en su carrera, debido a la pandemia, disfruta de un tiempo de inactividad prolongado en casa, y recita su horario nocturno típico: Siete en punto, veo Jeopardy . Siete y media, miro Wheel of Fortune . Luego, a las ocho, Netflix. ¿Ha adoptado nuevos pasatiempos, como cocinar más o hacer jardinería? Resulta que Warwick se opone con vehemencia a lo último: En primer lugar, no soy una persona que escarbe en la tierra. Cualquier cosa que vuele, se arrastre o se escurra, no quiero saber nada de eso, ¿de acuerdo? ella dice con una risa. (Algunos fanáticos dudan de que Warwick esté disparando sus propios tweets, pero ella entrega las mismas frases mordaces en persona). Cualquiera que me conozca sabe que tengo los pulgares totalmente marrones. Quiero decir, maté un cactus .

Sin embargo, tomó su nuevo pasatiempo de forma natural. Mi madre, literalmente, acaba de instalar Wi-Fi en su casa, tal vez justo antes de la pandemia, dice su hijo y gerente, el productor musical Damon Elliott, de 47 años. Tenía módems de acceso telefónico . Luego, en diciembre, Elliott de repente comenzó a recibir llamadas de amigos: ¿Estás viendo lo que dicen tus mamás en Twitter? Soy como, ¿Qué? ¿Qué está haciendo mi mamá?

No soy un tuitero diario, objeta Warwick. No me despierto y pienso: ¡Oh, tengo que twittear! Aún así, Internet espera sus misivas de 280 caracteres con gran expectación colectiva. Su sobrina Brittani Warrick (Warwick fue un error tipográfico en el primer sencillo de Dionne que se quedó), una estratega de redes sociales, le enseñó cómo usar el sitio. Tiene muchas ganas de hablar, dice Warrick de su tía. A ella le gusta hablar. Una vez que la haces hablar, ella no se detiene.

Lo que podría significar que está pidiendo a sus seguidores que expliquen la jerga de la Generación Z, o confesando que es una Barb amante de Nicki Minaj, o, como en su mayor interacción hasta el momento, poniendo a los artistas con sus nombres artísticos a todo volumen. Hola, @chancetherapper, escribió en diciembre. Si obviamente eres un rapero, ¿por qué lo pusiste en tu nombre artístico? No puedo dejar de pensar en esto. Ella etiquetó a The Weeknd a continuación. Si tienes The en tu nombre voy por ti, escribió. Necesito respuestas hoy. Y las respuestas que obtuvo: Ambos hombres respondieron valientemente, asombrados por ser llamados por una leyenda. (Seré como quieras llamarme Sra. Warwick, dijo Chance). Warwick ha declarado que no estoy escribiendo una biografía en su perfil de Twitter, pero por un minuto, se rebautizó a sí misma como Dionne the Singer.

Dionne Warwick con su hijo y mánager, el productor Damon Elliott, en los Grammy de 2019, cuando ganó el premio Lifetime Achievement Award. Neilson Barnard/Getty Images para la Academia de Grabación

Mucho antes de que su madre emergiera como la nueva reina de las redes sociales, Elliott estaba ocupado reificando el legado de Dionne the Singers gritando, aullando, gritando, como él dice, para que ella comprara sus flores mientras todavía estaba sana y activa. Esos esfuerzos ayudaron recientemente a Warwick a obtener su primera nominación al Salón de la Fama del Rock & Roll; Elliott dice que será el siguiente en presionar por los Kennedy Center Honors. Y la situación de Twitter, como la llama Warwick, parece haber coincidido muy bien con el deseo de volver al trabajo. Una semana después de que conversemos, Shell (virtualmente) se unirá a Chance en su primera sesión de grabación para un sencillo benéfico, y ella también está planeando una con The Weeknd, una canción para sentirse bien que, según Elliott, se basa en el tema de la falta de vivienda.

Relacionado

Chance the Rapper y Dionne Warwick dicen que irán al estudio 'muy, muy pronto'

Ambos podrían terminar en el mega-megaproyecto que Elliott está produciendo para su madre, un álbum que, según él, incluirá apariciones de algunas de las nuevas generaciones, así como de sus compañeros, y tal vez incluso de nuevos amigos de Twitter. Jennifer Garner va a hacer una canción con nosotros, dice. Ella canta también. Tal vez la actriz podría formar parte de una serie infantil que Warwick está desarrollando: quiere que Jennifer interprete a uno de los personajes. ¿Y podría ser algo animado?

La afluencia de solicitudes y atención para su madre de 80 años ha abrumado a Elliott. Estoy perdiendo la voz porque estoy sentado aquí tratando de seguir el ritmo, dice con una sonrisa. Pero es como, ¡Tengo que seguir el ritmo de Dionne!


Los legados de los artistas veteranos pueden ser complicados de manejar y cuando las familias están involucradas, aún más complicado. Pero para Warwick, contratar a su hijo simplemente tenía más sentido. Durante un período de escasez en la década de 2000, cuando finalmente se declaró en bancarrota, tuvo una administración diferente; Elliott, quien había trabajado como productor con P!nk, Mya y Christina Aguilera, tomó el mando hace dos años cuando vio que su madre no estaba trabajando al ritmo que ella quería. Es tan extraño cómo han sucedido las cosas, dice Warwick. Al menos tu familia no te hará daño, la mía tampoco. Y lo sabía por los negocios familiares: su tía es Cissy Houston y su prima, Whitney.

Aún así, Elliott tuvo que presentarse ante su nuevo cliente, casi a tiempo completo. (Hoy, pasa el 90% de su tiempo en cosas relacionadas con mamá). A una edad muy temprana aprendí de Quincy Jones que un verdadero productor en realidad tiene sus manos en todo, dice. Cuando me dieron un sello de Jimmy Iovine Confidential Records, un sello de Interscope en el que Elliott fichó a Keyshia Cole, aprendí mucho sobre la microgestión. Mamá lo sabía. Le dije: mamá, ¿por qué no me dejas que te ayude a impulsar tu carrera nuevamente, a ponerte de nuevo en la cima? Porque eres una leyenda.

Dionne Warwick con Clive Davis y su prima Whitney Houston en 1990. Richard Corkery/NY Daily News vía Getty Images

Warwick nunca se había ido exactamente; durante seis décadas, ella ha navegado las mareas cambiantes de la industria de la música y el panorama de los medios con bastante agilidad. Cuando Bacharach y David se separaron, ella soportó un período de sequía en Warner Bros. Records en los años 70. En 1979, Clive Davis la firmó personalmente con el naciente Arista; tenía un banco de éxitos potenciales de Barry Manilow y necesitaba un vocalista que pudiera lograrlos. Al pensar en grandes artistas que ya no grababan, llamé a Dionne Warwick, quien, en su mente, había decidido dejar la música, recuerda hoy Davis. En 1980, Warwick ganó los premios Grammy de pop y R&B en la misma noche. Con Davis, ella ayudaría a establecer el modelo para el superestrellato cruzado femenino negro que él usó con gran éxito con Aretha y Whitney.

Incluso cuando su carrera discográfica se desaceleró, Warwick se mantuvo en la conversación cultural pop. En los años 90, sus comerciales de Psychic Friends Network eran ineludibles, y aunque pueden haber sido cursi, le hicieron ganar dinero. En 2011, se unió al cuarto elenco de Celebrity Apprentice . Apenas el año pasado, compitió en The Masked Singer , y en septiembre hizo una aparición especial en el Verzuz de sus amigas más cercanas de la industria, LaBelle y Gladys Knight. Twitter es solo la última plataforma que Warwick ha conquistado parte del negocio de ser un ícono octogenario.

Relacionado

7 veces que Dionne Warwick tuiteó a los músicos, desde Taylor Swift hasta Megan Thee Stallion

Pero también es un lugar donde ella está recibiendo el tipo de reconocimiento que su hijo se ha propuesto verla recibir. Uno de los primeros objetivos de Elliott cuando comenzó a administrarla fue corregir un error: ¿Cómo nunca se le ofreció un Premio a la Trayectoria a una ganadora de cinco premios Grammy y nominada en 14 ocasiones? Estaba muy atrasado, dice hoy. Así que se puso a trabajar.

Llamé a Neil Portnow [ex presidente/CEO de la Academia de Grabación] y lo volví loco. Lo llamé casi todos los días, recuerda Elliott. Dije, No, no, ustedes le van a dar su premio mientras esté aquí y con buena salud. Lo obtuvo en 2019. Esas cosas son muy importantes para mí, como su hijo y como su gerente, continúa, para asegurarse de que sepa cuánto la aprecian. Después de todo, fue solo el año pasado que su prima Whitney fue incluida en el Salón de la Fama del Rock & Roll. Ella no estaba allí para recibir eso, y es una pena, dice. Deberían haberlo hecho hace mucho tiempo. Cuando Warwick se enteró de su propia nominación al Rock Hall, llamó a Elliott a las 8 am, gritando de alegría.

Principalmente una artista de grabación, Warwick no escribió ninguno de sus éxitos de Bacharach-David, ni los de su era Arista. En 2018, apoyó abiertamente la Ley CLASSICS, que permitía a los artistas cobrar regalías por interpretación de grabaciones anteriores a 1972 cuando se reproducían en la radio satelital o se usaban en servicios como Pandora. (El proyecto de ley finalmente se consolidó en la Ley de Modernización de la Música). Ahora, dice Elliott, la mayoría de sus ingresos provienen de esas regalías y giras. En 2019, reservó una residencia íntima en Las Vegas para ella en Cleopatras Barge en el Caesars Palace, pero Warwick normalmente actúa en teatros, con una toma nocturna promedio que, según estimaciones de Nosotros Boxscore, se encuentra en algún lugar entre Chaka Khan y su amigo Knight.

Dionne Warwick con Burt Bacharach en una sesión de grabación en Londres en 1964. Daily Mirror/Mirrorpix/Mirrorpix vía Getty Images

Muchos artistas de la generación de Warwick han muerto sin testamento, y Elliott es vaga sobre el estado de su patrimonio. Por otra parte, planificar cualquier cosa es difícil cuando su imperio tiene oportunidades de expansión casi todos los días. Con todas estas ofertas llegando, ¿cómo deciden ella y Elliott a qué decir que sí y qué sucede cuando no están de acuerdo? Todavía tengo la última palabra, dice Warwick. Simplemente funciona de esa manera. No solo conmigo, sino con cualquiera que tenga un mánager. Puedo despedir a mi manager, pero sigue siendo mi hijo.

Una cosa en la que definitivamente están de acuerdo es en el próximo eje del legado en el que enfocarse. Una película biográfica de Warwick ha estado en diferentes etapas de desarrollo durante años, con la ex miembro de Destinys Child, LeToya Luckett, lista para protagonizar. Más recientemente, Elliott le envió a su mamá una foto de otra persona, con otra idea. Me llamó, me dijo, mami, te mando una foto de esta chica que se llama Teyana, y voy a poner tu foto junto a la de ella, dice Warwick. El parecido con la joven Dionne era asombroso. Eso me asustó. Realmente lo hizo. Literalmente, te desafío a decir que ella no era yo y yo no era ella. Ahora, Elliott y Teyana Taylor están trabajando en una serie de televisión. Básicamente me he mantenido fuera de su camino, dice Warwick. Me están presentando a medida que avanzan. Estoy muy, muy satisfecho con su enfoque. Ella me interpretará en episodios de mi vida.

También está ese mega-megaálbum del que se burla Elliott. Está en conversaciones con sellos discográficos (los grandes), llegando a productores (Pharrell Williams, Mike-WiLL Made It) y planeando una gira para apoyarlo. Cuando se finalicen los detalles, es probable que Warwick los anuncie en Twitter.

Es muy inteligente. Es una guerrera, dice Davis sobre la presencia en línea de sus viejos amigos. Mira, nadie va a estereotipar a Dionne Warwick. Y nadie debería venderla nunca. Las transmisiones a pedido de la música de Warwick aumentaron en siete de las nueve semanas desde su tuit viral de Chance (hasta el 4 de febrero, según MRC Data), y está disfrutando de la atención de una nueva generación de fanáticos ansiosos por saber más de ella cada vez. día. Es maravilloso porque también los estoy conociendo por primera vez, dice Warwick. Así llegamos a conocer mucho el uno del otro. Esa es la esencia de todo esto, ¿no? Para conocernos, formar amistades, compartir información que yo pueda tener y que ellos puedan necesitar y viceversa.

Me pregunto en voz alta si una parte de su interés en Twitter es que finalmente la escuchan, sin filtros, de una manera que no estaba disponible antes en su carrera o para un artista que no escribió su propia música. Warwick parece impasible, como si fuera una conclusión demasiado simplista. Siempre he sido Dionne. "Creo que eso es lo que la gente espera que sea, lo que me hace muy feliz porque esa es la única persona que voy a ser, independientemente de si quieren que lo sea o no", dice. Estoy siendo fiel a mí, fiel a lo que soy y fiel a mi audiencia: aquellos que me han apoyado durante 60 años, y ahora todos los niños nuevos se han unido al rebaño. Es bueno poder decir: Bueno, ella no ha cambiado. ¡Ella todavía está allí!

Este artículo apareció originalmente en la edición del 20 de febrero de 2021 de Billboard.

Video:

Ir arriba